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Un réveil assez tôt ce matin car le vol qui nous mène à Ushuaïa, la ville du bout du monde, est prévu à 7 h 55.  Comme le vol est planifié par Ponant nous n'avions pas de choix.  Après donc une très courte nuit, nous voici tous au rendez-vous pour s’approcher de notre ultime but de ce voyage, l’Antarctique. 

Nous sentons l’excitation parmi ce beau groupe de voyageurs.  Nous allons faire un grand pas vers l’inconnu quand nous monterons à bord de notre navire ce soir qui est déjà à quai, à Ushuaia, au retour de son dernier groupe de passagers. 

Notre lever tôt ce matin nous permettra de profiter de plus de temps à Ushuaïa et découvrir avec notre tour la Terre de Feu. Tous mes voyageurs sont de bien bonne humeur car oui, le début de l'aventure Ponant commencera avec ce vol.  Nous n'avons pas rencontré de circulation à cette heure le matin donc nous arrivons rapidement à l'aéroport locale de Buenos Aires. Nous nous enregistrons sans problème. Avouons-le, nous sommes plutôt soulagés que nos petites valises ne soient pas pesées…  Oui, on nous avait avisé d’une limite de seulement 5 kg par valise de cabine….   Ça demeure peu quand on pense que l’on se dirige vers une région plus froide.  Au comptoir d'enregistrement, on apprend que notre vol fera escale à El Calafate en Pantagonie. Encore ici, aucun choix, nous verrons donc les beaux lacs de la région d'El Calafate lors de notre atterrissage.

Le nom d’Ushuaïa vient de la langue des indiens yaghanes ou yámanas, ses premiers habitants, et veut dire "baie qui pénètre vers le couchant".  D’ailleurs, la prévision de la journée dans la ville la plus australe du monde était de 15 degrés Celsius, qui est une belle journée d’été là-bas.  On voit tout de même parfois une journée de plus de 20 degrés mais elles sont assez rares. Sauf qu'il y a deux jours ils ont eu la canicule avec plus de 30 degrés et notre charmant guide de Buenos Aires nous a fait bien rire en nous en parlant. Eh oui, quelle belle journée nous attendait.   Les photos le prouveront….  Malgré les rigueurs du climat, Ushuaïa est un endroit paradisiaque.  C''est le Bout du Monde…un titre qu’Ushuaïa honore à merveille! 

Notre charmante guide Chamilé était au rendez-vous pour notre arrivée, dans le tout petit aéroport de la ville.  Un seul appareil à la fois peut atterrir ici!   Nous récupérons nos valises.  Ce faisant, je remercie le ciel, elles sont toutes là!  Je n’osais m’imaginer une valise manquante pour une expédition de ce genre…c’est bien différent d’une croisière dans les Caraïbes… Comme vous vous souvenez, cette mésaventure m’était arrivée….  Tout est donc parfait et nous sommes prêts à partir à la découverte de la belle ville d’Ushuaia avec Chamilé.   Un autobus presque privé pour notre groupe nous attendait et nous traversons la ville de 70 000 habitants, tout de même important comme nombre, et nous nous dirigeons vers notre restaurant situé hors de la ville dans la région des montagnes.  Un succulent repas nous a été servi, l’agneau cuit sur le feu dans la tradition locale, était vraiment exceptionnel.   Pour ceux qui n’aimaient pas, nous avions également du poulet.  Mais l’agneau valait le déplacement. Quand nous disons semi privé c'est que plusieurs se sont trompés de bus et que cela était bien compliqué de les faire descendre de l'autobus. Comme il y avait beaucoup de place cela n'était pas important.

En route, nous avons pu admirer notre beau navire, le Boréal, qui mouillait dans le port de la ville avant son départ pour l’Antarctique de ce soir.  Notre visite prévue était celle du Parc National de la Terre de Feu. 

La Terre de Feu est appelée Terre du Bout du Monde et offre une quantité infinie de paysages : rivières, mer, montagne et végétation exubérante, sur lequel notre choix s’est arrêté durant notre arrêt dans la ville, avant de partir sur notre navire vers l’Antarctique. 

Située au sud du Détroit de Magellan, la Terre de Feu (Tierra del Fuego) est l'île principale d''un archipel.  Elle est séparée de la Patagonie tout en y faisant partie, mis à part son peuplement indigène.  Les premiers habitants de cette zone étaient des aborigènes Yánamas, des pêcheurs de mollusques qui habitaient des huttes dans la Baie Lapataia.

Ushuaia est la capitale de la Province de Terre de Feu, Antarctique et Iles de l''Atlantique Sud.  La température moyenne en hiver est de -2°, et en été le thermomètre peut atteindre les 26°.  Si en hiver les journées sont courtes à Ushuaia avec le soleil qui se lève un peu avant 10 heures pour se coucher à 17 heures, en été les visiteurs disposent de longues journées puisque l''aube apparaît à 4 heures du matin et le crépuscule n''arrive qu''à 23 heures.

Même en été, comme pour nous aujourd’hui, il ne faut jamais se séparer de vêtements bien chauds….  Les habitants d''Ushuaia eux-mêmes vous diront que leur ville peut connaître en un seul jour d’été, les quatre saisons!   Le climat varie tellement rapidement!  Nous étions prêts à parer à toute éventualité aujourd’hui mais il fait tellement beau que nos gants et tuques resteront dans le bus.  Qui n’a jamais rêvé de se sentir si loin et en même temps si près du bout du monde?

Notre visite du Parc était signée sous le signe de la bonne humeur avec un ciel un peu gris mais sans pluie!  De forme rectangulaire orientée nord-sud, le parc mesure quelque 50 km de longueur et entre 10 et 15 km de largeur.  Encore assez sauvage, la nature se dévoile à vous pour vous faire apprécier le bout du monde.  Belles photos encore une fois pour vous faire partager ma passion voyage.  Je sais, vous direz que je prends beaucoup de photos…je choisis volontairement de les conserver pour donner le choix à mes voyageurs.  C’est pour eux en premier lieu que je prends ces photos.  Et deuxièmement je prends beaucoup de photos afin de vous faire suivre le déroulement de la journée en notre compagnie. 

Le parc national Tierra del Fuego (en espagnol : Parque Nacional Tierra del Fuego) est un parc national d''Argentine créé en 1960, dans le but de sauvegarder et de préserver un milieu naturel, sa faune et sa flore d''un territoire montagneux de type subantarctique.  Le parc d’une superficie de 63 000 hectares, est situé au sud-ouest de la province argentine de Terre de Feu, Antarctique et Îles de l''Atlantique Sud, en Patagonie, à 10 kilomètres environ à l''ouest du centre-ville d’Ushuaia.  C’est le parc national le plus austral d''Argentine.  Le relief est principalement montagneux et présente une partie côtière donnent sur le canal Beagle sur lequel nous avons fait notre sortie en soirée. Son point le plus haut culmine à 1 470 mètres. Ouvert au public sur seulement 2 000 hectares des 63 000 hectares que possède le parc, il accueille des milliers de visiteurs chaque année.

Nous terminons donc après plusieurs beaux arrêts dans le parc au port où nous sommes heureux de monter à bord. On sent la joie dans les sourires de tous mes voyageurs lorsque je les prends en photo tout en gravissant la passerelle vers le Boréal.  Quel accueil!  Digne d’un navire de luxe!  Je dois ajouter qu’avec seulement 200 passagers à bord, on se sent chez-nous…  Même le charmant et beau capitaine Christophe Colaris, était sur le pont pour nous souhaiter la bienvenue.  Je vous parlerai du navire demain dans mon récit car nous serons en mer.

Une superbe soirée nous attendait et que dire de la nourriture à la salle à manger, à part dangereusement bonne !!!

Une nuit de sommeil nous attendait bercée par les vagues…

Merci de me suivre dans ce coin du monde !

Louise

Note *pour les photos et les récits vous devrez être patient car la connection Internet n'est pas bonne du tout..... je ferai de mon mieux!  Par contre, je n'ai aucun contrôle....

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