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Une superbe journée de découvertes nous attend!  

Ce matin, les yeux se font moins fatigués et les sourires sont tout aussi présents! 

Nous débutons avec un excellent petit-déjeuner pour ensuite prendre la direction de Hout Bay pour aller faire une petite croisière afin de voir les mammifères marins plus précisément les lions de mer.  La température malgré qu’anormalement fraîche pour cette période de l’année soit 14 degrés le matin, ne nous dérangeait pas du tout car nous avions prévu la possibilité de devoir se couvrir un peu plus dans la région du Cap. 

Le soleil est au rendez-vous ce matin à notre grand bonheur car on nous annonçait une possibilité de pluie à plus de 70%. Nous avons donc fait la belle route vers Hout Bay et sommes partis en croisière.  La sortie de la Baie était un peu houleuse mais plus nous approchions de la sortie à la mer, les vagues devenaient plus fortes. Le capitaine a donc, à notre grand bonheur décidé de retourner au port.  Nous avons eu le temps de photographier quelques lions de mer bien installés sur le rivage et les quais avant notre débarquement.  C’était la meilleure décision car on ne joue pas avec la mer. 

Le soleil toujours présent nous nous déplaçons vers la Montagne de la Table.  De là-haut, une vue époustouflante s’offre à nous!  Sefiou nous apprend que la montagne de la Table fait partie des 7 nouvelles merveilles du monde naturel.  Et que depuis cette nomination, ils reçoivent plus de 2 millions de visiteurs annuellement.  L’ascension se fait en moins de 5 minutes pour monter de 600 mètres.  Ils ont un funiculaire pouvant accommoder plus de 64 personnes en même temps et le funiculaire possède un plancher rotatif.  Nous sommes tous heureux de faire cette ascension avec cette superbe température et de pouvoir profiter de la vue splendide de ce matin.  Nous faisons une petite marche en écoutant les commentaires de notre guide. mais surtout quel guide charmant et toujours souriant.

La montagne de la Table est un massif de la province du Cap-Occidental en Afrique du Sud, qui surplombe la ville du Cap.  Elle fait partie des sept nouvelles merveilles de la nature. Son nom provient de sa forme qui, de loin, semble aussi plate que le dessus d’une table. Lorsque les nuages s’y accrochent, on dit que la « nappe » (en anglais table cloth) est mise.

La montagne de la Table se trouve au nord de la péninsule du Cap qui est elle-même terminée au sud par le cap de Bonne-Espérance.  Elle culmine à 1 086 mètres d'altitude et sa superficie au sommet est d’environ 3 km carrés.  Elle est flanquée à l'ouest de deux collines : Lion's Head, au sud, et Signal Hill, au nord, et à l'est par Devil's Peak.  Elle est le symbole principal de la ville du Cap et son attraction touristique principale.  Les touristes peuvent monter à pied ou emprunter un téléphérique, dont la construction débuta en 1926.  En 1997, il est rénové, et peut transporter 65 passagers à la fois, au lieu de 25 par le passé. 

La montagne de la Table est le seul objet terrestre à avoir donné son nom à une constellation, la Table.  C’est l’astronome français Nicolas-Louis de Lacaille qui a proposé à l’origine, le nom de Mensæ mons (montagne de la Table), qui deviendra ensuite simplement Mensa, après un séjour au Cap en 1752 où il réalisait des relevés. La ville a incorporé plusieurs faubourgs et communes durant le XXe siècle avant de former en 2000 l'actuelle métropole du Cap dénommée City of Cape Town, composée à partir de six anciennes entités administratives.

Nous avons eu juste assez de temps pour admirer le panorama dans toute sa splendeur avant qu’un nuage progresse rapidement sur le sommet. C’était comme une tempête mais sans la neige assez impressionnante.

Après une belle promenade sur la montagne de la Table, le moment est venu de nous diriger vers un restaurant gastronomique de la ville pour le dîner, bien connu pour ses plats uniques. 

Charmant et agréable endroit nous sommes traités comme des rois. Nous prenons goût aussi au vin choisi pour accompagner les repas.  Je vous disais que c’est des plus agréable de faire des accords mets et vins et à chacun des restaurants.   Je choisis avec l’aide des chefs et sommeliers, les vins pour bien accompagner l’entrée et ensuite le plat principal.   Ce midi, nous avons mangé de l’antilope une viande sauvage locale.  Au tout début nous avons eu une délicieuse soupe comme début de repas. C’était tout à fait délicieux. Et que dire du dessert?  Les photos vous donneront un avant-goût de la qualité des restaurants et de leurs menus, surtout accompagnés par le bon vin.

Par la suite, nous reprenons la route.  Nous devions prendre…un bateau!  Nous avons eu la nouvelle durant notre repas que les visites étaient suspendues car la mer était aussi en après-midi trop houleuse. Notre visite sur l’île de Robben Island, située au large de la ville du Cap étaient aussi annulée. Mon groupe a très bien compris la situation et j’en ai profité pour remplacer par la visite de l’aquarium qui fût bien jolie avant la promenade libre sur le Waterfront. 

Malgré tout, je vous donne quelques détails sur la prison de Robben Island, inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1999, Robben Island a été utilisée comme prison, léproserie, hôpital psychiatrique et poste militaire de défense.  Au XXe siècle, les opposants noirs au régime d'apartheid, condamnés à de longues peines, y furent internés dont notamment trois futurs présidents sud-africains (Nelson Mandela, Kgalema Motlanthe et Jacob Zuma).

De forme ovale, Robben Island mesure 3,3 km de long et 1,9 km de large pour une superficie de 5,07 km carrés. 

Robben Island devient en 1961 une prison de sécurité maximale pour des condamnés à de longues peines (de dix ans à perpétuité), notamment pour les membres de l'ANC et les mouvements de lutte contre l'apartheid.  Nelson Mandela y fut détenu pendant près de 27 ans, à partir de 1964, avant d'être transféré à la prison de Pollsmoor en 1982 puis à celle de Victor Verster en 1986, près de Paarl.  Le futur président Jacob Zuma, actuellement en fonction, y fut emprisonné dix ans.

En 1996, Robben Island cesse définitivement ses fonctions de centre pénitentiaire pour devenir l'année suivante un musée national. En soirée nous étions attendus dans un autre excellent restaurant du Cap ou nous avons mangé bien oui sur la terrasse mais avec le chauffage. C’était une expérience car personne ne se doutait de ce refroidissement en Afrique du Sud et devait composer avec toutes leurs réservations. C’était finalement amusant et nous avons vraiment bien mangé. L’autruche a été bien populaire tout comme le poisson frais toujours excellent.

Un autre souper mémorable en agréable compagnie et bien arrosé de bons vins.

C’est le temps de rentrer à notre hôtel pour une autre nuit dans la ville du Cap.

Merci de nous suivre

Les Louises

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