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Bonjour,

Édimbourg était couverte de légers nuages blancs, avec une température de 12 degrés pour notre départ, ce qui est chose courante pour la capitale...  Parfois même, c’est la brume maritime qui enveloppe la ville.  Après un dernier regard sur la capitale, nous nous sommes dirigés vers Perth où, au nord de la ville, se trouve le Scone Palace.  Personne ne semblait avoir des fourmis dans les jambes ce matin après notre "cours de danses écossaises"...  Quand on y repense ce fut très convivial et amusant!

Perth, ville située à 70 km d'Édimbourg est entourée de remparts.  La ville s'est développée au pontage le plus bas de la rivière Taylor.

Arrivés au Scone Palace, le soleil s'est pointé et c'est sous ses bienveillants rayons que nous avons entrepris la visite de Scone Palace, lieu où l'on ressent l'histoire de l'Ecosse au milieu du IXe siècle.  Ce fut la capitale du royaume de Kenneth Mac Alpine.  Le palais abritait la pierre de la destinée (pierre de Scone) avec laquelle les rois étaient couronnés. Détruit en 1559, le palais néo-gothique qui est actuellement visible date de 1808. 

En 1842, époque où le palais recevait les têtes couronnées, l'administration et gestion du palais ne comptaient pas moins de 40 domestiques, 28 personnes pour le palais et 12 pour les écuries.  Dans la salle à manger, on a pu admirer une collection de porcelaine et d'ivoire européens.  La table et les chaises bien astiquées datent du début du XIXe siècle. La chambre à coucher qu'occupait la Reine Victoria lorsqu'elle venait à Scone, est assez petite: on y trouve un lit à baldaquin ainsi qu'une coiffeuse, le tout avec des meubles d'époque de grande richesse.  Malheureusement, on ne peut photographier l'intérieur. Toutes les pièces sont meublées avec goût. On retrouve beaucoup de meuble-secrétaires, certains d'inspiration asiatique, d'autres de style gothique. Des pièces exceptionnelles sont présentées à l'intérieur de présentoirs dont une collection d'art et de papier mâché.

Le palais est entouré d'une terre splendide, le Moot Hill. soit l'endroit où étaient couronnés les rois d'Écosse.  Plus de cinquante rois y furent consacrés.  Il est occupé aujourd'hui par une chapelle.

Après la visite du palais, nous avons fait une promenade sur les pelouses et jardins qui sont le domaine des paons qui aiment la compagnies des visiteurs.  Il y a même de grosses vaches poilues avec des cornes qui, normalement sont présentes pour nous saluer.  Ce sont des vaches de la région des Highlands dont elles portent le nom mais aujourd’hui elles étaient absentes.  Les photos que vous allez retrouver sur le site proviennent de cartes postales, mais elles illustrent bien cette fameuse race de bovidés, caractéristique des Highlands.

Dans la forêt avoisinante qui occupe la majorité du domaine, on retrouve des arbres plus que centenaires à en juger par la grosseur du tronc. Il y a entre autre le pin Douglas, introduit par David Douglas.  Le domaine qui a ouvert ses portes en 1966, est la propriété du comte de Mansfield.

Après cette intéressante visite, nous avons roulé jusqu'à Pitlochry, charmant petit endroit de villégiature.  La ville est un point d'arrêt pour les personnes qui se dirigent vers le Nord. Aujourd'hui, l'élégante architecture victorienne et l'aspect antique de certains hôtels sont les témoins du de Pitlochry.  La ville est traversée par la rivière Tummel où se trouve une échelle à saumons pour permettre à ces derniers de contourner le barrage hydro-électrique et de se retrouver dans la lac Falkally.  À Pitlochry se trouve aussi la distillerie Blair Atholl Distillery

Après le repas qui était excellent, nous avons visité la distillerie .

La distillerie Blair Atholl date de 1798 et fut fondée par Blair Steward et Robert Robertson .C'est en 1826-1827 que Blair Atholl devint le propriétaire de l'entreprise. La distillerie produit un "Blair Atholl 12 ans".

Plusieurs étapes sont nécessaires pour finaliser ce produit de qualité.  Il y a premièrement le "maltage".  Cette première étape consiste à macérer une orge de haute qualité dans de l'eau pour amorcer la germination.  À la distillerie Blair Atholl, on utilise l'eau très pure de la « rivière aux loutres »

Pendant cette étape, le grain se transforme lentement en malt.  L'amidon de l'orge étant devenu soluble pour préparer sa conversion en sucres naturels.

C'est à ce stade que chaque distillerie détermine la saveur plus ou moins fruitée qui caractérise son produit final.

La deuxième étape sera le brassage dans la cuve. On obtient un liquide sucré , le "moût".  L'étape suivante est la fermentation où il est fermenté par addition de levures qui convertissent les sucres en alcool.  La fermentation dure de deux à trois jours et produit un liquide tirant 8 à 9% de volume d'alcool. 

Ensuite suivra la distillation: il y en aura deux.  C'est suite à la distillation que l'on recueille le coeur du produit dans le récipient à eau de vie. Par la suite, le produit de la distillerie transite dans un coffre à alcool pour permettre la force et la qualité de l'eau de vie. L'eau  de vie incolore est introduite dans des fûts en chêne, provenant des Etats-Unis ayant contenu du bourbon ou des fûts provenant de l’Espagne ayant contenu du sherry.

C'est d'ailleurs durant le vieillissement que le whisky acquiert sa plénitude et son arôme, le bois de chêne lui donne sa teinte dorée.  La loi exige qu'un whisky soit vieilli pendant un minimum de trois ans mais un Single malt séjournera généralement en fût pendant 12 ans. On estime que dans les régions plus de 115 distilleries rivalisent pour obtenir l'approbation des connaisseurs.

La  ville d’Aviemore, où est situé notre hôtel, fut la première station de sports d’hiver construite sur mesure dans le pays en 1960

Arrivés à l'hôtel, nous avons pris de nos chambres et nous nous sommes préparés pour le souper.

Demain, une journée exceptionnelle nous attend: c'est la rencontre des voyageurs de Voyage Louise Drouin avec Nessie, le monstre du Loch Ness...

Merci de nous lire 

Raymond et ses voyageurs 

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