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Bonjour 

Ce matin le ciel  était couvert et il pleuvait mais nous avions 2 heures de route afin de faire notre croisière et malgré tous nos espoirs, la pluie n’a pas cessé...

Nous avons quitté les Highlands et ses magnifiques paysages pour nous diriger vers Glasgow.  Ce fut une bonne journée de route avec tout près de 235 km, le tout entrecoupé de visites dont une croisière sur le loch Lomond et la visite du château de Stirling.

La région que nous avons  traversée est souvent appelée "Les Highlands miniatures".  Celle-ci a inspiré le grand écrivain Sir William Scott.  Un jour, il a visité la région avec ses petites vallées sauvages et ses lochs et a été vite captivé par les paysages et les habitants de la région.  Inspiré, il a écrit son poème "la Dame du Lac" en hommage à une jeune fille qui vivait dans la région.  Son oeuvre est un phénomène et est devenu un best-seller international.

Le lac Lomond sur lequel nous avons navigué, est un des lieux les plus beaux et emblématiques de l'Écosse. Il a même servi d'inspiration à une chanson que les Écossais chantent pour les occasions spéciales, généralement  à la fin d'une soirée: " The Bonnie Banks O'Loch Lomond".

Nous avons fait une croisière sur le lac où nous avons pu voir un magnifique hôtel 5* situé sur la rive est du lac où les Michael Jackson et autres grandes vedettes ont séjourné.

Le lac Lomond est un grand lac de 37 km par 8 km et sa profondeur moyenne est de 37 mètres avec une profondeur maximale de 190 metres. De par sa superficie, il est le plus le plus grand lac de la Grande-Bretagne. Depuis 2002, le lac fait partie du Parc National du Lac Lomond et des Trossachs . De nombreuses îles, au nombre de 30, sont dispersées sur le lac. Certaines possèdent des ruines antiques, d'autres ont ont une faune bien particulière comme l'île Inchonnachan qui abrite une colonnie, non d'écureuils géants mais des wallabies (marsupial ressemblant à un kangourou) . Ces créatures sautillantes sont venues des antipodes dans les années 40 et semblent très bien s'accommoder de leur nouveau territoire.

Dans la bande dessinée Tintin, la boisson favorite du capitaine Haddock et de Milou est le Whisky Loch Lomond mais dans les faits cette marque de whisky n'existait pas quand l'auteur a rédigé ces lignes. Aujourd'hui, par contre il existe bien une distillerie Loch Lomond qui produit un nom sous cette appellation .

L'eau du lac est très claire et limpide. Ses rives sont peu habitées, quelques maisons par-ci par-là.  Aujourd'hui même  s'il n’y avait aucun vent , il y avait quelques ridelles sur l’eau mais rien de très important pour venir troubler cette uniformité. L’ensemble inspire le calme et la sérénité.

Par la suite , nous nous sommes dirigés vers Stirling au restaurant "Bird and Bees" où nous avons pris le repas du midi qui était composé d’une casserole de poulet et d’un crumble aux fruits.

Après le dîner, Galarneau a fait son apparition et c’est sous ses bienfaisants rayons que nous avons visité le château Stirling . «Prenez Stirling et vous tiendrez l'Écosse». Cette maxime prononcée en 1297 par William Wallace (chef militaire écossais qui refuse la présence des Anglais en Écosse) en dit long sur l'emplacement stratégique de la ville et du château.

Journée exceptionnelle aujourd’hui car le château était habité par des personnages de l’époque qui y ont vécu:  le roi, le messager etc.  Le roi nous a expliqué, avec parfois un humour royal, la signification des différentes peintures qui ornent la salle du trône.  Très intéressant.

Condensé d'histoire écossaise en lui tout seul, le château de Stirling, érigé sur le sommet d'un volcan, domine toute la ville de Forth. William Wallace et Robert, le Bruce, se sont battus à maintes reprises pour le ravir aux Anglais.  La famille Stuart, dont c'était la résidence favorite, y a laissé de très beaux bâtiments comme le Grand Hall, la plus grande pièce d'apparat écossaise, construit par Jacques IV. Son fils Jacques V, y fit édifier un immense palais  de style Renaissance .

D'importants travaux de restauration y furent exécutés car les bâtiments dataient du 14e, du 15e et 16e  siècle.  Pendant presque deux siècles, le château a été utilisé comme caserne et plus tard comme dépôt pour les Highlanders d'Argyll et de Sutherland.  Le grand hall " the Great Hall " a été restauré durant 35 ans tel qu'il était au 16e siècle, c'est à dire revêtu d'un enduit ocre jaune.  Il fut construit sous Jacques IV d'Écosse ( maison Stuart ) . Jacques IV est né au château de Stirling en 1473, il s'est marié à Marie de Guise et sa fille Marie Stuart fut reine d'Écosse. 

Le palais, érigé en 1512-1542, est l'un des plus beaux bâtiments d'Écosse, Il est décoré, meublé et agrémenté de belles tapisseries.

La salle d'audience possède un plafond décoré par des portraits en médaillon .

La grande chapelle royale fut construite en 1594. L'intérieur de la chapelle est très dépouillé, ce qui permet d'admirer le magnifique plafond.

Le jardin de la Reine Anne donne sur les tours de l'entrée principale, les canons de défense et sur la ville de Stirling.

Près du château de Stirling, on voit le "Wallace monument". C'est une tour de 63 mètres,érigée il y a 150 ans à la mémoire de William Wallace, héros national et gardien de l'Écosse qui s'est illustré lors de la bataille de Stirling en 1297 contre les Anglais.

Le film " Braveheart " évoque la bataille légendaire . Il a été tourné en 1995 avec Mel Gibson réalisateur et acteur de même que Sophie Marceau .

Comme tout château, Stirling a ses fantômes. Il s'agit celui d'une dame verte qui aurait été une servante de la reine Marie Stuart, à qui elle aurait sauvé la vie en découvrant à temps, un incendie dans les rideaux de la chambre pendant qu'elle dormait. Depuis lors, cette dame verte apparaitrait régulièrement pour annoncer des incendies ou des catastrophes ou encore la mort .

Après cette visite qui nous a surpris et et émerveillés, nous avons repris la route vers Glasgow que nous visiterons demain. Glasgow, la ville la plus peuplée d'Écosse, quatrième ville européenne après Londres, Paris et Berlin.

La population est de 650 000 habitants dont 168 000 représentent la population estudiantine.

La naissance  de la ville est basée sur 2 fondations médiévales, l'ancien diocèse de Glasgow et l'université de Glasgow.

A partir du XVIIIe siècle, Glasgow est un centre important du commerce atlantique et pendant la révolution industrielle, qui est lancée au XIXe siècle l'ingénierie et la construction navale deviennent le moteur principal de l'économie .

Appelée, après Londres, la deuxième ville de l'empire britannique, pendant les époques victoriennes et édouardiennes, malgré sa mauvaise réputation de "ville taudis", Glasgow est aujurd'hui une ville moderne et l'un des centres financiers importants de l'Europe .

Une autre belle journée s’est terminée avec encore une fois la tête remplie de belles images et de beaux récits concernant ce petit pays si riche. 

Merci de nous lire 

Raymond et ses voyageurs 

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