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15e récit -  11 novembre - Chobe

On prend un succulent petit-déjeuner et hop!  Nous quittons déjà l’hôtel pour nous rendre à l’aéroport où notre vol vers Victoria Falls.  Le dîner, pris en vol, était léger pour notre grand bonheur et ceux de nos vêtements qui, bizarrement, sont de plus en plus petits au fil du voyage...

Un vol de moins d’une heure 30 minutes.  À notre arrivée par contre, les formalités n’en finissent plus…  Tout ce qu’ils désirent, c’est de collecter notre argent pour leur visa.  Nous pouvons vraiment dire que la bureaucratie est très lourde au Zimbabwe.  Au Botswana ce fût plus rapide.  Par contre,  nous avions à reprendre nos valises et les apporter de notre mini-van au Zimbabwe vers nos jeeps qui nous attendaient de l’autre côté de la frontière.  Nous sommes en Afrique et on ne peut l’oublier…. Aujourd’hui ce fût la découverte pour nous d’un des vrais visages de l’Afrique.

Dès notre arrivée, notre guide nous attend et nous poursuivons notre route vers les frontières du Botswana.  Une fois les formalités terminées, nous nous dirigeons vers le Cresta Mowana Safari Lodge, situé près du parc de Chobe.

Je vous parle un peu ici du parc National de Chobe.

Que vous arriviez par avion ou par la route, le premier aperçu de la rivière - profonde et éblouissante dans le terrain sablonneux - est toujours à couper le souffle.  Elle apparaît comme une bande brillante, un ruban bleu paon, qui serpente à travers la petite ville de Kasane, et qui poursuit en désert - le parc national de Chobe.  Sans doute l''un des plus beaux fleuves d''Afrique, le Chobe soutient la diversité et la concentration de la faune de façon plus intense que partout ailleurs dans le pays.

Fondé en 1968, le parc couvre environ 11 700 kms carrés, englobant les plaines inondables, marécages et forêts.  La rivière Chobe forme sa limite nord.  Il y a quatre zones géographiques distinctes dans le parc: le Chobe Riverfront, les casseroles Ngwezumba, Savute et Linyanti.  Le plus accessible et souvent visité du grand pays de jeu du Botswana, Chobe Riverfront est plus célèbre pour ses grands troupeaux d''éléphants et cape Buffalo, qui, pendant les mois secs d’hiver convergent vers la rivière pour boire.  Au cours de cette saison, à un moment précis de l''après-midi, vous
pouvez voir des centaines d''éléphants à la fois.  Vous pouvez être littéralement encerclés par les éléphants.  Comme exemple, la route principale Serondella devient infranchissable et des dizaines de troupeaux familiaux traverser la route principale pour se frayer un chemin à la rivière pour boire, se baigner et jouer.  Le long des boucles qui épousent le bord de la rivière, vous pouvez voir jusqu''à 15 espèces différentes d''animaux pendant un safari, y compris waterbuck, lechwe, puku (ce qui est la seule partie du Botswana, où ils peuvent être vus), girafe, koudou, rouan et zibeline, impala, phacochère, bushbuck, des singes et des babouins, ainsi que le prédateur d''accompagnement lion, le léopard, l''hyène et le chacal.  Par l’eau, il est aussi possible de faire l''expérience du parc et des animaux, d''un autre point de vue.

Plus de 460 espèces d''oiseaux ont été enregistrées dans le parc, ce qui en fait l''un des sites de premier choix en Afrique pour safaris-oiseaux.   Les espèces qu’il est commun de voir comprennent les ibis sacrés, oies égyptiennes, les cormorans et les dards ubiquitaires, Oies éperonné, Fishing Owl de pel, carmin guêpiers, la plupart des membres de la famille kingfisher, l''unique Pygargue, la Aigle martial, et de nombreux membres de la famille des cigognes. 

Comme au Cresta Mowana Safari Lodge les activités du jour sont choisies selon divers facteurs tels que la température ou la visibilité, pour notre part, nous avons eu un superbe tour en ponton.  Nous avions deux pontons pour notre groupe avec des chips, peanuts et des apéros.

Nous avons donc relaxé et nous avons profité de la belle température et du bon petit vent qui nous berçait.  Nous avons, en peu de temps, vu beaucoup d’animaux et d’oiseaux.  Le crocodile a été une de nos nouveautés aujourd’hui.  Nous sommes assurés que demain, nous serons comblés car il y a une très grande population animalière ici.

Suite à cette belle rencontre avec les animaux, nous sommes revenus au lodge afin de partager un souper sur place et regagner nos chambres pour une bonne nuit de sommeil….bien méritée!!

Louise

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