Villes visitées

Jour 10, le samedi 2 juin 2012

Saint-Pétersbourg, Russie

Messages de nos clients :

Bonjour à Nathalie Bonenfant, nous adorons notre croisière, nous avons hâte de t’en parler. On t’aime fort ! Marcelle et André XXX

Bonne fête à Sophie de Francine et Michel, gros bisous XXXX

Nous arrivons ce matin dans la ville la plus attendue de notre croisière. C’est le rêve de tous nos voyageurs qui se concrétisera durant nos deux journées de visites planifiées dans cette incroyable ville de Russie.


Ce matin, notre bateau est arrivé à 6 h 30 comme prévu. Un peu dommage car la température ne s''annonçait pas des plus joyeuses. Comme nous ne pouvons rien y faire...nous allons demeurer positifs! Cela nous a bien servi car, durant l''avant-midi lors de la visite du Palais de Catherine, il a fait un temps nuageux mais pas de pluie. Ce fut durant l''après-midi que nous avons été moins chanceux et que le ciel de Saint-Pétersbourg était des plus menaçants. Heureusement que nous étions dans l''autobus pour notre tour de ville à ce moment-là. Malheureusement, avec les vitres embuées et la pluie dans les vitres aucune photo n''a pu être prise mais c''est la vie quoi! On ne peut se plaindre car nous avons été pas mal chanceux à date. Nous nous étions donné rendez-vous pour sortir du navire tous ensemble afin de passer les douanes. Que de bureaucratie et comme c''est long de passer les douanes en Russie! Il faut être patient je vous le dis. Nous avons pris presque 1 h 15 pour arriver de l''autre côté. Quelle belle rencontre avec une douanière souriante à souhait. Je blague pour le "souriante" mais elle était jolie par contre. D''après moi, ils sont surveillés par caméra et se doivent d''être bêtes et sans sourire. Heureusement que nos deux guides étaient bien différents. Natalia et Yuri nous ont fait découvrir leur ville avec le sourire, la gentillesse et la connaissance....d''excellents guides russes. Parlant un français impeccable, ils ont su nous donner plein d''informations en route pour le Palais de TsarsKoïe Selo (Pouchkine) plus souvent connu comme le Palais de Catherine. Yuri a été plutôt réservé la première journée et j''ose mettre cela sur le compte d''une bonne grippe qui le tenaillait. Le lendemain il a donné du 200 % donc tout s''est arrangé. 

Saint-Pétersbourg est l''ancienne capitale de la Russie impériale, le siège des tsars et l''une des villes les plus romantiques et les plus belles du monde. Elle a été fondée en 1703 par le tsar Pierre le Grand, au bord de la rivière Neva et du golfe de Finlande, dans une région disputée depuis longtemps au royaume de Suède. La ville a été témoin des événements historiques grandioses comme le meurtre du tsar Pavel, les intrigues de Catherine la Grande, l''assassinat du tsar Alexandre II, l''influence de Raspoutine sur la famille royale, la révolution d''octobre 1917 qui a amené les communistes au pouvoir....De 1924 à 1991, la ville a été connue sous le nom de Léningrad. De nos jours, Saint-Pétersbourg est la plus grande ville de Russie en superficie mais la deuxième ville la plus peuplée avec une population d''environ cinq millions d''habitants. Elle est aussi le centre artistique, culturel et littéraire de la Russie. Le centre-ville entier appartient à l''héritage mondial de l''UNESCO depuis 1990 mais l''inscription du centre historique est remise en question (2010) à cause de l''okhta Centre du gazier Gasprom qui envisage d''installer le siège de sa filiale prétrolière à l''orée de la vieille et il est plein de merveilleux palais et monuments y compris le Palais d''hiver. La ville est souvent nommée "Venise du Nord" grâce à son emplacement sur les différentes îles de la rivière Neva et à ses nombreux canaux et ponts. Saint-Pétersbourg possède le musée mondialement connu de l''Ermitage. Saint-Pétersbourg est l''une des villes les plus excitantes que nous ayons jamais vues. C''est une ville merveilleuse, vibrante, pleine d''histoire et mystérieuse.

Le Palais de Catherine à Pouchkine, à l''origine connu sous le nom de "Village du Tsar", est réputé pour son intérieur splendide de conte de fées décoré de beaux meubles et de porcelaines. Le palais se classe comme l''un des ches-d''oeuvre de l''art mondial. Il a servi jusqu''à l''époque des derniers tsars comme résidence d''été de la famille impériale. Il regorge de nombreuses salles somptueuses, y compris la salle du Trône, la salle à manger d''État, la salle de réception, le Blue Drawing Room et plusieurs autres pièces. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, le palais a subi des dommages importants mais un travail minutieux lui a restitué sa splendeur originelle. Le joyau du palais est la chambre d''ambre qui était autrefois considérée comme la "huitième merveille du monde". Les panneaux de mur jaune ont été présentés à Pierre le Grand en 1717 par le roi Friedrich Wilhelm. Les panneaux ont été faits de petits morceaux d''ambre, décorés de moulures dans de l''ambre et pesant 800 kg. Les panneaux ont été trop lourds à démonter et à évacuer en sécurité lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté. Ils ont été pillés par les nazis, expédiés en Allemagne, et on ne les a jamais revus. Des photographies et des archives conservées ont aidé les spécialistes de l''art russe à modeler des morceaux d''ambre mince afin qu''ils correspondent exactement à l''original dans la forme et la couleur et aux ornements de courbe fine, recréant ainsi l''œuvre d''art légendaire.

 

De retour en ville pour un excellent repas accompagné de vodka et de champagne. Ils savent recevoir ces russes! Par la suite, nous avons fait un arrêt pour prendre des photos de la cathédrale monumentale de Saint-Isaac avec son célèbre dôme doré qui domine la ville et revêtu de plus de 200 livres d''or. Ensuite, nous nous sommes dirigés vers la cathédrale de Pierre et Paul. La visite de la forteresse de Pierre et Paul qui est considérée comme le berceau de Saint-Pétersbourg. La cathédrale est devenue le lieu de sépulture des tsars. Ici, nous avons été pris par un bon orage et le retour à l''autobus s''est fait hâtivement. 

De retour au navire vers 17 h 30 à temps pour ceux qui, ce soir, iront voir le spectacle de folklore car ils devront repartir à 18 h 45.

Nous avons passé une merveilleuse journée avec d’excellents guides et on les retrouvera demain pour la continuation de cette belle découverte.

À demain

Louise

 

 

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