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14e récit – 18 février – St-Martin

Bonjour à tous

Comme prévu le navire fait son entrée au port de Philipsburg, capitale du côté hollandais,  pour les 8h00.  St-Martin est une île très connue des croisiéristes.  La preuve c''est qu''on y sera 6 navires dont le très gros Allure of the Seas de Royal Caribbean.  En tout, près de 10 000 personnes débarqueront pour la journée.  Malgré cela, la circulation se fait aisément.  Pas de congestion de notre côté.  Sur cette île, l''excursion d''une journée  sera avec notre guide, Guy, natif du Québec, établi ici sur l''île depuis 10 ans déjà.  Il est carrément tombé en amour avec ce petit paradis des Caraïbes.

D''abord découvrons un peu St-Martin.  Grande comme Trois-Rivières avec une population de 80 000 habitants, St-Martin est une île que se partagent deux pays :  Anglais (Pays-Bas) et Français (France).  La frontière n’est, à nos yeux de touristes, qu’imaginaire : on peut donc circuler sans problème d''un côté comme de l''autre.  St-Martin est donc partagée d''est en ouest en deux parties: Terres basses et Grandes terres, qui sont reliées par deux étroits cordons littoraux entourant l''étang salé de Simpson Bay.  La partie française se situe au Nord avec les 3/5 de la superficie de l''île.  Autrefois habitée  par plus d''européens que de canadiens, aujourd''hui on y dénombre plus de 25% de canadiens pour 15% d''européens.  Comme quoi les canadiens se plaisent à St-Martin.  L''approvisionnement est facile et la langue aussi.  On y parle le français partout.

Véritable paradis fiscal, l''île attire les touristes pour ses plages, ses lagons et son climat avec l''océan Atlantique du côté est et la mer des Caraïbes de l''autre.

La monnaie officielle est l''Euro mais de chaque côté, le dollar reste cependant la monnaie la plus couramment utilisée, particulièrement du côté hollandais qui ressemble beaucoup aux Etats-Unis de par ses gros bâtiments en étages fait de béton.

Du côté français on trouve de petits bâtiments pas plus de trois étages, règlement français pour ce côté de l''île.  Beaucoup plus charmant, le côté français a beaucoup à offrir : boulangeries, pâtisseries, charcuteries, épiceries, dépanneurs et nombreux restaurants.  Demandez et vous l''aurez.  Là est le mot d''ordre de l''île.  Ils ont tout, tout, tout pour tous.

Le coût de la vie est passablement bon nous dira Guy.  Pas de taxes, certains produits coûtent même  moins cher que chez nous.

St-Martin est une île aussi sans eau douce.  Aucune rivière et aucune source d''eau douce souterraine.  On doit donc importer de l''eau douce en bouteille et ici aussi on désale l''eau de mer pour la consommation et on récolte l''eau de pluie.

La conduite automobile se fait comme chez nous, à droite.  En ce qui concerne les habitants des deux pays, ils sont pour la plupart venus d''ailleurs.  Les gens d''origine de l''île vieillissent, les jeunes partent étudier à l''étranger et ne reviennent pas c''est donc des gens de partout qui arrivent ici pour y vivre et faire du commerce.  Les Chinois auront les nombreux dépanneurs de l''île, les indiens se partagent le commerce du textile, les français, les nombreux restaurants  tandis que les noirs venus d''Afrique, République dominicaine, auront le marché de l''entretien ménager, taxis, etc.  Nos canadiens sont à la tête des institutions bancaires (plusieurs viennent du Canada) et certains dans
l''immobilier. On construit beaucoup de condos, hôtels de toutes sortes à St-Martin.  Encore en pleine expansion.

Du côté hollandais on retrouve de gros hôtels, fast food et casinos.  Tandis que du côté français, aucun fast-food et casinos, que de beaux endroits pour se promener et jouir du décor.  Petits villages charmants nous font penser à Ogunquit, Kennebunkport dans le Maine.  IGA et Costco y font du commerce.  Guy nous dira que l''alcool est beaucoup moins cher ici comparer à chez nous et que dire du rhum de St-Martin.  Un pur délice pour quelques dollars seulement.

La température de St-Martin est quasi constante à l''année.  L''eau de la mer tourne autour de 29 degrés durant la haute saison et peut descendre vers les 24 degrés durant la saison sèche.

Le catholicisme est la religion la plus répandue dans l''île avec toutes les autres des nombreuses cultures présentes.

Guy nous guidera à travers toute l’île.  Tout d''abord, il viendra nous montrer la fameuse plage et l''aéroport Princess Juliana tout à côté.  Qui n''a jamais vu cette vidéo d''un gros avion qui vient atterrir et qui passe juste au-dessus de la tête des plagistes?  Malheureusement aucun vol n''était prévu lors de notre passage.  Zut!

Nous longerons les côtes et passerons devant la plus belle plage de l''île selon Guy, la Mollet Beach.  Arrivés à la frontière côté français, nous poursuivrons la route comme si de rien n''était et nous nous retrouverons  en France.  Ici le décor change.  Petites constructions coquettes pas très hautes, beaucoup plus de végétation et de vent, nous roulons vers le nord.  C''est à Marigot, capitale du côté français, que nous ferons notre prochain arrêt de 45 minutes.  Chacun déambulera à son rythme à la découverte de ce joyau français.

L''avant-midi a passé tellement vite que nous voilà déjà rendu au dîner.  Guy aura bien fait de réserver des tables et des chaises longues avec parasols au Resto de la plage Orientale, l’une des plus populaires de St-Martin.  Croque-monsieur, club-sandwich avec frites sont à l''honneur mais avant tout, notre  hôte nous servira le rhum du pays dans un jus de fruit délicieux.  Quoi demander de mieux?

La température est idéale, la mer est chaude et on est en bonne compagnie.  Vive les vacances! On en profite pour faire une bonne baignade.

C''est avec regret que nous devrons sortir de l''eau et repartir afin de retrouver notre gros navire qui partira vers les 17h00.

Plusieurs seront d''accord pour dire que St-Martin est une destination de rêve.  Petite certes, sécurisante avec tous les produits qu''on a besoin, dans notre langue mais c''est sans aucun doute les plages qui attirent les touristes sur l''île.

Sur le chemin du retour, Guy nous annonce que notre Céline Dion nationale est en train de se construire sur l''île d''à côté, Anguilla, un domaine majestueux pour sa famille.  De plus, à toutes les années, Fred Pellerin et sa petite famille, viennent passer les vacances  de Noël ici à St-Martin.  Ah! La chanceux!  On en aura appris des confidences dans ce voyage.

Merci Guy pour ton accueil et ton enseignement de l''île.  Ta présence fut fort appréciée par tous et chacun.  Au revoir  et à bientôt peut-être.

Une fois entrés sur le navire, nous rencontrerons certains de notre groupe, Linda, Daniel, Huguette, Michelle, Claire et Paul qui nous dirons avoir profité de la plage.  D''autres seront demeurés sur le navire pour profiter de celui-ci.  Chacun trouve son compte sur ce navire.  C''est l''essentiel pour bien vivre son voyage.  Savoir se respecter.

Pour terminer la soirée, après un excellent souper, pourquoi ne pas faire une belle photo entre sœurs par un des nombreux photographes du bateau.  C''est ce que feront Danielle et Guylaine, venues passer de bons moments entre elles sur cette croisière.

Notre croisière tire déjà à sa fin.  St-Martin aura été notre dernière île visitée sur 7 que prévoyait notre itinéraire.  Les deux prochaines journées se passeront en mer.  Repos, soleil, piscine, cartes, danse.  Ce ne sont pas les choses à faire qui manquent sur ce navire.

On vous redonne donc d''autres nouvelles très bientôt.

Tourlou!

Lek et Louise

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