Accompagné par
Guidé par
Villes visitées

12e récit – 16 septembre – Highlands – Glasgow


Bonjour!

Une autre superbe journée dans les Terres hautes d''Écosse nous attend.  Ce matin, le temps est nuageux et il fait environ 9-10 degrés.  Puisque nous avons commencé à redescendre vers le sud, la température grimpe un peu, sûrement à 15-16 degrés en fin de journée avec un magnifique soleil.  Ça fait beaucoup de bien de lui voir la binette à celui-là!

Aujourd’hui, nous traversons encore les Highlands et ses magnifiques paysages, pour nous diriger vers Glasgow en fin de journée.  Ce fut une belle journée de route, avec tout près de 235 km, le tout entrecoupé d''arrêts photos, d''une croisière de 1 heure sur le loch (lac) Lomond et la visite du château de Stirling.

La région que nous avons traversée est souvent appelée « les Highlands miniatures ».  Celle-ci a inspiré le grand écrivain Sir Walter Scott.  Un jour, il a visité la région avec ses petites vallées sauvages et ses lochs et a été vite captivé par les paysages et les habitants de la région.  Inspiré, il a écrit son poème « La Dame du lac », en hommage à une jeune fille qui vivait là.  Son œuvre est devenue un phénomène et le premier best-seller international.

Le lac Lomond est un des lieux les plus beaux et plus emblématiques d''Écosse.  Il a même servi d''inspiration à une chanson qui est devenu le chant national non officiel des Écossais.  Pour notre plus grand bonheur, notre chauffeur Steve nous a chanté cette magnifique chanson tout en conduisant l''autobus.  Mais c''est qu''il chante bien ce Steve!  Très beau moment.

Nous avons pris un bateau nolisé que pour notre groupe pour nous promener sur le lac Lomond. C''est un grand lac de 37 km par 8 km et sa profondeur moyenne est de 37 mètres avec une profondeur maximale de 190 mètres.  De par sa superficie, il est le plus grand lac de la Grande-Bretagne.  Le lac fait partie du Parc National du lac Lomond et des Trossachs.  De nombreuses îles, au nombre de 30, sont dispersées sur le lac.  Dans la bande dessinée de Tintin, la boisson favorite du capitaine Haddock et de Milou est le Whisky Loch Lomond, mais dans les faits, cette marque de whisky n''existait pas quand l''auteur a rédigé ces lignes.  Aujourd''hui par contre, il existe bien une distillerie Loch Lomond qui produit un whisky sous ce nom.

Par la suite, nous nous sommes dirigés vers Stirling où nous avons pris le repas du midi qui était composé de brie pané, filet de colin avec sauce au persil servi avec pommes de terre, carottes et petits pois.  Le dessert était un gâteau au fromage.  Encore une fois, c''était délicieux!

Cet après-midi, nous avons visité le château de Stirling.  "Prenez Stirling et vous tiendrez l''Écosse ".  Cette maxime prononcée en 1297 par William Wallace (chef militaire écossais qui refuse la présence des Anglais), en dit long sur l''emplacement stratégique de la ville et du château.

Condensé d''histoire écossaise à lui tout seul, le château de Stirling, érigé sur le sommet d''un volcan, domine toute la vallée de Forth.  William Wallace et Robert le Bruce se sont battus à maintes reprises pour le ravir aux Anglais.  La famille Stuart, dont c''était la résidence favorite, y a laissé de très beaux bâtiments comme le Grand Hall, la plus grande pièce d''apparat écossaise, construit par Jacques IV.  Son fils Jacques V lui, y fit édifier un immense palais de style Renaissance.  D''importants travaux de restauration y furent exécutés car les bâtiments dataient du 14e, 15e et 16e siècle. 

Le grand hall a été restauré durant 35 années, tel qu''il était au 16e siècle.  Il fut construit sous Jacques IV d''Écosse (maison Stuart). Jacques IV est né au château de Stirling, il s''est marié à Marie de Guise et sa fille Marie Stuart fut reine d’Écosse. Des personnages en costume d''époque nous accueillent dans les différentes salles.

Près du château de Stirling, on voit le « Wallace monument ».  C''est une tour de 63 mètres, érigée il y a 150 ans à la mémoire de William Wallace, héros national et gardien de l''Écosse qui s''est illustré lors de la bataille de Stirling en 1297 contre les Anglais.

Le film « Braveheart » évoque ce combattant légendaire.  Il a été tourné en 1995 avec Mel Gilson, réalisateur et acteur de même que Sophie Marceau.

Après cette visite, nous avons repris la route vers Glasgow que nous découvrirons demain.  Glasgow la ville la plus peuplée d''Écosse, quatrième ville européenne après Londres, Paris et Berlin.  Y habitent tout près de 650 000 personnes, dont la population étudiante actuelle de Glasgow qui atteint 168 000 étudiants.

La naissance de la ville est basée sur deux fondations médiévales, l''ancien archidiocèse de Glasgow et l''Université de Glasgow en 1451.  À partir du XVIIIe siècle,  Glasgow est un centre  important du commerce atlantique et pendant la Révolution industrielle qui est lancée au XIXe siècle, l''ingénierie et la construction navale deviennent le moteur principal de l''économie.

Appelée, après Londres, la deuxième ville de l''empire Britannique pendant les époques victoriennes et édouardiennes, malgré sa mauvaise réputation de « ville taudis », Glasgow est aujourd''hui une ville moderne et l’un des centres financiers importants de l''Europe.

Après un autre très bon souper où encore une fois tout le monde s''est mélangé pour mieux connaître ses compagnons de voyage, plusieurs sont venus prendre une belle marche dans le centre-ville de Glasgow en ma compagnie alors que les autres allaient se reposer.

Merci de nous lire et à demain pour la suite de nos aventures!

Martine et ses joyeux lurons

Photos

Voir plus

Vidéos

YouTube
YouTube