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1er récit – 4 et 5 septembre – Du Québec vers Londres

Bonjour à tous!

Je me présente, Martine Bélanger, accompagnatrice de Voyage Louise Drouin pour ce beau groupe qui se dirige vers l’Angleterre, l’Écosse et l’Irlande.  Je serai en quelque sorte la « courroie de transmission » entre vos amis en voyage et vous à la maison.   En effet, à tous les jours, je vous donnerai des nouvelles sur nos destinations et nos péripéties de groupe (ou du moins, celles qui se racontent!).  Déjà, à la réunion de remise de documents, je peux vous dire que nous avons eu beaucoup de plaisir ensemble.  Les rires fusaient de toute part, alors que nous ne connaissions même pas…  Imaginez ce que ça va donner après 2 semaines!!!

J’espère que mes récits vous permettront de voyager à votre tour et d’illustrer en mots et en photos ce que vivent vos parents et amis qui participent à ce voyage.

Hier, nous sommes partis de Montréal avec Air Transat pour notre vol direct vers Londres.  Nous sommes un beau groupe de 30 personnes.  Tout le monde était à l’heure et plusieurs personnes ont pu profiter du transport tout compris offert par Voyage Louise Drouin.  Ça commence déjà très bien, on se laisse transporter…  Notre vol s’est très bien déroulé, même un peu court pour ceux qui avaient réussi à dormir!  En effet, un vol de 6h30, ça passe vite.
À notre arrivée à l’aéroport de Londres, dès que nous recevons nos valises, nous rencontrons notre guide Valérie qui sera avec nous tout au long de ce périple en Grande-Bretagne.  Nous aurons un autre guide sur l’ile irlandaise.  Nous faisons ensuite connaissance avec notre chauffeur, Steve, un monsieur avec plus de 30 ans d''expérience qui aura la tâche de nous mener à bon port à chaque jour.  Tous les deux sont enthousiastes et nous accueillent avec le sourire.
Nous avons une courte distance d’environ 45 km à franchir pour nous rendre à notre première destination du voyage, la fabuleuse ville de Londres.  Eh oui, notre voyage est déjà commencé et nous avons droit, dès notre première journée, à une superbe programmation!  Durant le trajet, nous en profitons pour faire connaissance avec Valérie, ainsi qu’avec notre chauffeur Steve de même que les membres de notre groupe.  Ainsi donc, aussitôt arrivés dans le centre historique de Londres, nous avons droit à un beau tour panoramique de la ville, qui nous fait voir les superbes monuments de Londres, dans le confort de notre autobus.  Le temps est conforme à celui dont on peut s''attendre à Londres: nuageux, avec quelques brins de pluie.  Mais comme nous sommes très chanceux, il pleut lorsqu''on est dans le bus et il arrête de pleuvoir lorsque nous sortons nous promener.  Quelle bonne vie nous menons!

Pour ceux que ça intéresse, je vais démêler un peu tous les noms que l’on donne à l’Angleterre…qui n’est pas un pays en soi!!!  Tout d’abord, le nom officiel du pays est le Royaume-Uni, qui comprend l’île de Grande-Bretagne et la partie nord de l’île d’Irlande.  L’île de Grande-Bretagne est constituée à son tour de l’Angleterre, du pays de Galles et de l’Écosse.  Donc, si on résume, le Royaume-Uni est composé de quatre nations constitutives: l’Angleterre, l’Écosse, le Pays de Galles et l’Irlande du Nord.  On peut un peu comparer ces nations constitutives comme des provinces chez nous, qui ont certains pouvoirs délégués et des gouvernements.  J’espère que c’est un peu plus clair!

Au Royaume-Uni, il ne faut pas oublier que le volant de l’auto est à droite et qu’on conduit du côté gauche de la route.  C’est particulièrement important lorsqu’on traverse la rue.  On se le rappelle sans cesse en s’amusant.  Un tiers des pays dans le monde roulent encore à gauche de la chaussée.  Il faut remonter à l''Antiquité pour constater que les hommes se croisaient sur leur droite; la raison : la plupart des êtres humains sont droitiers.  Nos ancêtres portaient leur épée sur la jambe gauche pour  la dégainer aisément et, lorsque le cheval devint le mode de locomotion pour les nobles et les hommes d''armes, l''usage de la circulation à gauche perdura pour la même raison.  Ainsi lorsque deux chevaliers se croisaient, leurs épées ne pouvaient se toucher ce qui aurait été clairement interprété comme une provocation en duel.  Voilà pour la petite histoire!

Mais comme toute première journée qui inclus du décalage horaire (+5 hrs dans notre cas), notre estomac est un peu mélangé.  Nous allons d’abord diner dans un bon pub anglais afin de retrouver force et énergie pour notre promenade de l''après-midi.  Le resto se situe dans le quartier très pittoresque de Covent Garden, ancien marché public couvert de Londres où aujourd''hui on retrouve grand nombre de cafés, pubs, terrasses et musiciens et amuseurs.

Après le repas, Valérie nous raconte l''histoire de ce quartier qui, avec son très grand nombre de théâtres, a été très populaire : bon nombre d''artistes & de peintres y ont séjourné.  Beaucoup de nobles et des gens la haute aristocratie avaient leurs hôtels, qui aujourd''hui une fois restaurés sont devenus des salles d''exposition, des hôtels modernes de grand renom comme par exemple le Savoie.

Puis tour de ville en autocar avec quelques arrêts photos dont un près de la cathédrale St-Paul et un autre à Buckingham Palace.  Malgré le temps maussade, le bonheur d''être sur place est au rendez-vous et on s''amuse déjà beaucoup entre nous.  La "chimie" s''est opérée en un rien de temps!

De retour à l''autocar, nous prenons le chemin de l''hôtel, situé au pied de Tower bridge, le pont de la tour.  Ce pont, tout à fait spectaculaire, est d''une très grande beauté.  Mais quel hôtel Louise Drouin nous a réservé!!!  Situé à 2 pas du pont de la Tour, il est formidablement situé. Plusieurs d''entre nous en ont profité pour faire une petite promenade sur ce fameux pont. Wow! Tout simplement Wow!

Les yeux petits et le pas ralenti, on se retrouve pour notre souper à l''hôtel.  La fatigue est présente mais il y a le sentiment de se retrouver à Londres le cœur content.  Tout le monde est présent, aucun ne nous a fait faux bond en s''endormant trop tôt!

On se retrouve demain pour la suite de notre visite de Londres!

Martine et son groupe de joyeux lurons!

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