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5e récit – 9 septembre – Oxford -  Stratford-upon-Avon

Bonjour à tous ceux qui nous suivent!

Je dois vous avouer que nous avons beaucoup de plaisir ensemble.  Ça rit fort dans l''autobus!  Un très beau groupe!  Nous avons encore eu une excellente journée.  Côté température, il fait beau lorsque nous marchons à l''extérieur avec souvent un soleil radieux, et il pleut, sinon de grosses orages, lorsque nous sommes dans le bus.  Que la vie est bonne pour nous!  À peine quelques 5 minutes de pluie pour nous à l''extérieur.

Nous avons eu quelques petits désagréments avec notre bus.  Toute l''équipe de Voyage Louise Drouin s''est mise à l''œuvre pour nous obtenir un nouveau bus pour demain dimanche.  Quelle efficacité!  Notre chauffeuse pour la journée, nous a aussi fait rire bien malgré elle car elle se parlait toute seule en avant!

Bon, débutons le récit de nos visites de la journée...  Nous commençons cette journée par la visite de la ville d’Oxford et le Christchurch Collège. 

Oxford est une ville de 150 000 habitants.  La rivière Cherwell et la Tamise passent par Oxford où elle prend le nom Isis.  Les bâtiments d''Oxford sont un exemple de toutes les périodes de l’architecture d’Angleterre.  On connait surtout la ville comme étant le siège de plusieurs universités et collèges.  La cité universitaire d’Oxford fonctionne selon un système collégial datant du XIIe siècle.  L’université est composée de 39 collèges indépendants qui enseignent toutes les matières.  Treize premiers ministres britanniques ont fait leurs études à Oxford dont Mme Margaret Tatcher.  Les premiers collèges datent de 1249 (University College), de 1263 (Balliol College) et de 1264 (Merton College).  Celui que nous visitons, le Christchurch College, fut fondé en 1525.  L’université d’Oxford est la plus ancienne du pays et l’une des plus prestigieuses au monde.  Elle compte environ 19 000 étudiants.  Plusieurs films ont été tournés dans ses murs.  Le collège a été utilisé pour tourner la scène de l''escalier et également les décors de la grande salle dans 2 premiers films d''Harry Potter.

Nous avons visité le réfectoire, grande salle ornée de peintures des différents doyens de l''établissement avec 3 grandes tables pour les résidents et au bout de la salle, la table réservée au personnel enseignant et dirigeant.  Nous nous sentions vraiment dans l''esprit d''Harry Potter! Quelle magnifique salle encore utilisée de nos jours par les étudiants pour y manger.  Aussi, nous avons aussi pu entrer dans la cathédrale d’Oxford, qui est ornée de magnifiques vitraux et qui renferme plusieurs tombeaux.

Après cette visite, nous sommes allés au resto St-Aldates Tavern, qui est un véritable pub anglais.  Au rez-de-chaussée, le pub était rempli de partisans qui regardaient un match de soccer.   Nous avons mangé dans une salle au deuxième, le service fut rapide, efficace et la nourriture très bonne.

Après avoir bien mangé, Valérie nous a fait faire un petit tour à pied dans la ville, question d''admirer les chefs d''œuvre de la ville (et de digérer un peu!).  Ça semblait être le premier jour d''école et il y avait plusieurs étudiants qui étaient avec leurs parents et se faisaient prendre en photo.  Les parents sont sûrement très fiers de voir leur progéniture faire des études dans cette école renommée.

Par la suite, nous nous sommes dirigés vers Stratford-upon-Avon où se trouve la maison natale de Shakespeare.  Située sur la rivière Avon, qui est d’une longueur de 137 km, Stratford-upon-Avon est surtout connue comme étant le lieu de naissance du plus grand poète et dramaturge anglais, William Shakespeare.   La ville de 27 000 habitants, charmante avec ses petites maisons de bois, vit essentiellement du tourisme.

Skakespeare, né le 23 avril 1564 est décédé le 23 avril 1616.  Il est réputé pour sa maîtrise des formes poétiques et littéraires ainsi que pour sa capacité à représenter les aspects de la nature humaine.  Shakespeare est l''un des rares dramaturges à avoir pratiqué aussi bien la comédie que la tragédie.  Il a écrit 37 œuvres dramatiques entre les années 1580 et 1613.  Le Royal Shakespeare Theater,  à Stratford-upon-Avon, fut créé en 1932 et est dédié à l’auteur et comédien Shakespeare.  La visite de la maison natale de l''auteur nous donne un aperçu intéressant du monde dans lequel Shakespeare a passé sa jeunesse.  C''est dans cette maison qu’il a grandi et qu''il jouait enfant.  Il prenait ses repas dans la grande salle et dormait à l''étage supérieur.   C''est également dans cette maison que l’écrivain a passé les 5 premières années de son mariage.

Suite à cette visite, nous avons poursuivi notre itinéraire en marchant et en admirant les différentes habitations de la ville toutes plus jolies les unes des autres. 

Une fois installés à l''hôtel, à Walsall (environ à 80 kilomètres de distance de Stratford-upon-Avon), nous avons dégusté un délicieux souper.

Demain, d''autres belles visites nous attendent à York et Newcastle.

Merci de nous suivre et à demain,

Martine et ses joyeux lurons!

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