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7e récit – 11 septembre -  Newcastle vers Edimbourg

Bonjour!

Ce matin, notre départ s''est effectué sous un beau soleil…  Le thermomètre a quelque peu chuté, mais le tout est tout de même très agréable avec un bon 15 degrés.  Mais nous avons appris depuis notre départ qu''il faut prévoir de la pluie à tous les jours...lorsqu''on est dans le bus!  Aujourd''hui n''a pas fait exception : nous avons eu un peu de pluie en bus et 3 minutes de pluie en promenade.  Même pas de quoi mouiller nos imperméables!  Nous avons eu du beau soleil à notre arrivée en Écosse ainsi qu''à Édimbourg.  Nous en étions bien contents.

C''est donc en direction du nord ce matin que nous partons, c''est-à-dire vers l''Écosse.  C''est à regret que nous avons quitté l''Angleterre, qui nous a charmés autant par la beauté et la valeur de ses monuments historiques, que par son histoire des plus chargée.  Mais nous savons que d''autres belles découvertes nous attendent!  Et il faut dire que nous avons hâte de découvrir cette merveilleuse Écosse.

L''Écosse est une des quatre nations constitutives du Royaume-Uni.  Occupant le nord de la Grande-Bretagne, l’Écosse comprend un ensemble de petits archipels parmi lesquels les Hébrides, les Orcades et les Shetlands.  Nous avons roulé 200 kilomètres avant d''atteindre la capitale de l''Écosse : Édimbourg.

L''Écosse, avec une population de 5,3 millions de personnes, a toujours été marquée par un fort mouvement indépendantiste.  La religion qui y est la plus répandue est le christianisme.  Sa capitale, Édimbourg, est le centre financier et administratif du pays mais la plus grande ville est Glasgow, ville la plus industrielle du pays.  Le gaélique est encore parlé à l''extrême nord et à l''ouest du pays mais bien sûr l''anglais est pratiqué dans tout le pays.

Le drapeau fait partie intégrante de l''identité bien personnelle de l''Écosse.  Le drapeau écossais est dérivé de la croix de St-Andrew, le saint patron de l''Écosse.  Il est associé à l''Écosse depuis le XIIIe siècle.  Un autre symbole de l’Écosse est le chardon qui est devenue la fleur-emblème du pays.  Son rôle d''emblème écossais lui vient d''un incident au cours
d''une bataille pour repousser les envahisseurs scandinaves.  Les Écossais, alertés par la présence d''un groupe de pillards avançant sous le couvert de l''obscurité, ont su que ces derniers avançaient vers eux, vu le cri de douleur qu''a poussé l''un des larrons en posant le pied sur un chardon.  Pour les amateurs de la série Outlander, c’est aussi le nom du premier tome de l’histoire de Jamie Fraser et de Claire Beauchamp (Le chardon et le tartan).  Et il faut dire que nous avons plusieurs fans de la série dans le groupe.  Nous sommes à la recherche de Jamie Fraser...

L’Écosse est un pays de légendes, de fantômes et de monstres.  L’Écosse est terre de brume, de landes, de polder, de lochs (lacs).  Nous sommes enchantés par la route qui nous a menés jusqu''à Édimbourg, et on ne fait qu''arriver dans ce coin du pays.  Notre premier contact avec l''Écosse s''est fait à la "border" où nous avons tapé des mains en accompagnant le joueur de cornemuse installé là pour bien recevoir les touristes.

Nous avons fait un bref arrêt aux ruines de l''Abbaye de Melrose.  Très joli village plein de fleurs et de beaux jardins.

À notre arrivée dans le centre d''Édimbourg (population 500 000), notre chauffeur nous amène tout droit au resto pour notre repas du midi qui fut un vrai délice.  Restaurant français et service en français s''il vous plait!  Entrée de pâté de jambon suivie d''un filet de poisson, riz au safran avec sauce vierge et chou à la crème, au chocolat.  Miam miam!

Nous débutons notre tour de ville panoramique d''Édimbourg.  Beaucoup d''édifices grandioses.  Monuments et statues défilent.

On s''aperçoit rapidement que la géologie de la ville a influencé son développement.  On retrouve le très dominant château d''Édimbourg, construit sur une colline qui est en fait un ancien volcan.  On l’appelle le siège d''Arthur, qui correspond à un éperon massif d''où la vue sur la  ville est de toute beauté.  Il ne faudrait pas que j''oublie de citer le palais de Holyrood (palais de Sainte -Croix), qui se situe au bas de la Royal Mile, l''artère principale qui relie le château
d''Édimbourg au Palais Holyrood.  Aujourd''hui, le palais est la résidence officielle de la reine lorsqu''elle séjourne en Écosse.  Longtemps  surnommée  "la vieille noircie" à cause de la fumée noire des nombreuses cheminées qui s''échappait, aujourd''hui Édimbourg est une capitale dynamique qui a su conserver son architecture du XIXe siècle.

Nous avons eu droit à un autre festin ce soir: saumon fumé en entrée, suivi d''agneau rôti avec pommes de terre dauphinoises, sauce au vin et légumes et une tarte au chocolat comme dessert.  Puisque nous avons marché pour aller au restaurant et y revenir, nous avons encore dû marcher un bon 8 km en tout aujourd''hui.

Demain, nous aurons l''occasion de nous familiariser avec l''histoire de cette cité aux milles passés.

Merci de nous lire,
Martine et ses joyeux lurons!

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