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18e récit - 7 mars - Hanoï, Vietnam

La baie d’Ha Long

Nous naviguons ce matin dans la fameuse baie d’Ha Long.  Prendre son petit déjeuner avec en toile de fond ces montagnes de calcaire surgissant des eaux est une expérience en soi.  Mais s’en approcher de très près à bord de jonque en est une autre encore plus marquante. Et c’est ce que nous allons vivre aujourd’hui.

Ha Long signifie “le dragon descendant” en vietnamien.  La légende veut qu’un grand dragon ait un jour quitté son antre dans les montagnes pour se jeter dans la mer, creusant avec sa queue de profondes crevasses dans le sol.  Lorsqu’il plongea dans l’océan, l’eau submergea les crevasses, créant ainsi ainsi une multitude d’îles.  Les habitants de la région sont persuadés qu’un monstre marin noir, long de 30 m, vit toujours aufond de la baie.  Si l’existence de ce “petit dragon” semble aussi peu plausible que celle du monstre du Loch Ness, les eaux de la baie regorgent, en revanche, de langoustes, de crabes, d’ormeaux, de crevettes et de calmars.

C''est donc à bord de deux jonques que les Dragons et les Bouddhas serpentent dans la baie jusqu’à la Grotte de D''au Go (grotte des Bouts de bois).  Cette immense enceinte naturelle recèle d’innombrables stalactites et stalagmites qui épousent la forme d’animaux ou d’êtres humains.  Une promenade dans la Baie d’Ha Long ne serait pas complète sans une halte dans un centre d’huîtres perlières.  Observer ces Vietnamiennes mettre des mini-perles en gestation au creux d’huîtres vivantes est fascinant.  C’est avec une minutie toute chirurgicale qu’elles s’exécutent.  Pas étonnant qu’on qualifie ces perles de précieuses lorsqu’elles sont à maturité, prêtes à prendre le statut de bijou.  En cette veille de la journée de la femme, plusieurs hommes du groupe ont ainsi une occasion en or de faire plaisir à leur douce.


 

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