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Jour 12, le 15 septembre 2014 : Paris

C’est l’été des Indiens à Paris et nous sommes choyés d’avoir une aussi belle température : 30 degrés Celsius et du soleil mur à mur. Après notre petit déjeuner buffet, nous sommes partis avec notre guide local pour une visite du musée du Louvre, d’une durée d’environ 1 h 30. Nous avons passé dans les salles les plus célèbres et par la suite, nous avons eu du temps libre pour une découverte personnelle d’autres salles. Le musée du Louvre est un musée d’art et d’antiquités installé au cœur de Paris dans le palais du Louvre. C’est l’un des plus grands musées du monde, et le plus grand de Paris par sa surface d’exposition et ses collections qui comprennent environ 460 000 œuvres; celles-ci proviennent de l’art occidental du Moyen Âge à 1848, des civilisations antiques qui l’ont précédé et influencé (orientale, égyptienne, grecque, étrusque et romaine ), et des arts d’Islam. Il est situé dans le 1er arrondissement de Paris, entre la rive droite de la Seine et la rue de Rivoli. Sa pyramide de verre installée dans les années 1980 dans la cour du palais en est devenue emblématique, et la statue équestre de Louis XIV constitue le point de départ de l’axe historique parisien. Avec environ 9 millions de visiteurs annuels (depuis 2011), le Louvre est le musée le plus visité au monde, et le site culturel payant le plus visité en France. Parmi ses pièces les plus célèbres figurent « La Joconde », la « Vénus de Milo » ou le « Code Hammurabi ». Le Louvre possède une longue histoire de conservation artistique et historique de la France, depuis l’Ancien Régime jusqu’à nos jours. Il s’agit d’un ancien palais royal où, lors du départ de Louis XIV pour le château de Versailles à la fin du XVIIe siècle, sont entreposées une partie des collections royales de tableaux et de sculptures antiques.

Nous étions attendus  au restaurant « Les Fontaines Saint-Honoré » pour notre lunch,  où quiche lorraine, bœuf bourguignon et tarte aux pommes étaient au menu. Après le repas, nous avons repris l’autocar qui nous a déposés à proximité de l’Hôtel de ville qui est situé en face de l’île de la Cité. Nous avons fait une balade pédestre en compagnie de notre guide à travers le Marché aux fleurs, nous avons passé devant l’Hôtel-Dieu, nous avons eu une visite libre de la cathédrale Notre-Dame (aucun commentaire à l’intérieur afin de respecter le silence), puis nous avons eu une visite guidée de la Sainte-Chapelle. Au milieu du XIIIe siècle, Louis IX fit édifier la Sainte-Chapelle au cœur de sa résidence  parisienne, le Palais de la Cité. Conçue comme un monumental reliquaire, elle abritait alors la couronne d’épines du Christ. Ornée d’un ensemble unique de quinze verrières et d’une grande rose formant de véritables murs de lumière, la Sainte-Chapelle constitue le joyau du gothique français. La chapelle est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Par la suite, nous avons eu  une visite libre de la salle des pas perdus. (Le terme de « la salle des pas perdus » s’applique à toute salle d’attente vaste, claire, ouverte à tous. Son utilisation s’est d’abord concentrée sur les bâtiments administratifs, et plus particulièrement aux tribunaux. Il s’agissait de la salle d’attente où les personnes patientaient pendant que le jury délibérait sur le statut coupable ou non coupable de l’accusé.) Retour à l’hôtel pour se faire une beauté avant notre souper-croisière en « service privilège ». Transfert en autocar vers la Tour Eiffel où sont situés, à ses pieds, les Bateaux Parisiens. Nous avons fait l’enregistrement et l’embarquement sur le bateau. Tout le groupe était placé contre les vitres panoramiques afin d’apprécier davantage cette magnifique ville qu’est Paris.  Nous avons dégusté une cuisine authentique et savoureuse, cuisinée à bord, dont foie gras de canard confit, quasi de veau en grenadin, une pâtisserie de la maison « Le Nôtre », le tout accompagné de champagne rosé et feuilletés au fromage. Quelle magnifique vue imprenable et panoramique des illuminations de Paris avec une animation musicale qui nous accompagnait.  Au retour à quai, départ en autocar pour un « Paris by Night » où notre guide David nous a fait découvrir  toute la majesté de Paris. Retour à l’hôtel. Quelle magnifique journée encore une fois qui nous restera en mémoire très longtemps. Je ne sais pas si je me répète, mais nous avons un groupe formidable, toujours de bonne humeur malgré la fatigue, ce qui nous permet d’apprécier autant notre beau voyage.  Je crois que nous avons mérité une bonne nuit de sommeil pour notre dernière journée à Paris demain.

Bonne nuit à vous tous et à demain,
Gisèle

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