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5e récit – 30 mai - Bourg-sur-Gironde et Saint-Émilion

Quoi de mieux que de débuter la journée à Bourg-sur-Gironde?  Nous avons profité de la matinée ensoleillée pour parcourir à pied cette ville fortifiée du Moyen Âge construite en pierre calcaire de la région.  Dans les temps ancestraux, Bourg faisait le commerce du sel charentais, de vins régionaux et de la pierre locale.  Tout en longueur entourée d’un parc à la française, le château de la Citadelle, situé dans la ville haute, est l’ancienne résidence d’été des archevêques de Bordeaux.  La ville conserve, taillée à même le rocher, la porte Batailleyre (XVIIIe siècle) qui relie ville haute et ville basse.

Après un bon lunch, nous partons en autobus pour Saint-Émilion.

Plongé dans l’histoire de Saint-Émilion à partir des remparts de la cité des anciens monastères, notre guide nous dévoile les principales étapes du développement de la cité médiévale, des origines à nos jours.  Point culminant de la visite, et pourtant sous-terrain, nous découvrons les mystères de l''église monolithe.  Notre guide, seul détenteur des clés, nous ouvre les portes de ce monument et nous livre ses secrets.  Nous observons en détail les peintures de la chapelle de la Trinité et accédons au secret des catacombes.  L''église fut entieÌrement creuseìe dans la roche calcaire au deìbut du XIIe sieÌcle.  Ses proportions font d’elle la plus vaste église sous-terraine d’Europe.  Son clocher construit entre le XIIe et le XVe sieÌcle domine Saint-Eìmilion et a du être renforceì aÌ sa base deux sieÌcles plus tard puisque l’humidité menaçait la pierre calcaire de ses fondations.  Par la suite, nous en profitons pour aller visiter la cave sous-terraine Clos des Menuts accessible via un étroit escalier.  Les caves à vins monolithes de Saint-Émilion sont situées dans un vaste réseau sous-terrain.  Site d’une ancienne carrière de bloc de calcaire, son réseau de tunnels fait 200 kilomètres de long.  Propice au développement des grands crus, les tunnels fournissent des conditions idéales de température, d’humidité et de calme à l’abri de la lumière afin de permettre le vieillissement du vin en fût de chêne.  Nous y avons déambulé le long d’interminables rangées de bouteilles et de murs parfois rehaussés de sculptures réalisées à même la pierre.

À l’issue de cette visite, nous profitons d’un moment de convivialité pour déguster un bon vin rouge et des fromages servis au vignoble Château Soutard.

La ville de Saint-Eìmilion est inscrite au Patrimoine Mondial par l’UNESCO depuis 1999 pour ses “paysages culturels”, deìsignant aussi bien le village de Saint-Eìmilion que le vignoble.

Ce fut une magnifique journée! 

De retour au navire, le repas du soir de même que le service furent à la hauteur de la réputation de Scenic, comme c’est le cas depuis notre arrivée d’ailleurs!

Merci de nous suivre

Diane et Michel

 

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