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2e récit - 22 septembre - Montserrat et embarquement sur le navire

Une excellente nuit récupératrice!  Ce matin, je rencontre tout le monde avec un sourire radieux pour partager le petit déjeuner.  La présentation du repas est offerte sous forme de buffet avec un choix très varié d’aliments.  Un excellent hôtel!  Et comme bonus, nous assistons au lever de soleil avec son reflet orange sur la mer. De toute beauté!

Nous montons à bord de notre autocar afin de suivre les méandres de la route escarpée pour se rendre à Montserrat.  Nous quittons le bord de mer pour s’enfoncer dans les terres.  Les nuages sont bien présents, avec l’apparition de brouillard en s’approchant des montagnes…mais qui heureusement, ils se dissipent par la suite, et ce pour notre plus grand bonheur!  C’est normal en cette saison d’avoir du brouillard matinal dû aux nuits quelque peu fraîches!

Le décor naturel est phénoménal.  Montserrat est une montagne de forme unique, qui se trouve à 35 km de la côte à une altitude de 1235 m.  Nous montons jusqu’au monastère bénédictin situé à 725 mètres d’altitude.  Ce magnifique endroit accueille plus de 5,5 millions de visiteurs/ année.  C’est le plus grand centre de pèlerinage de la Catalogne, mieux connu sous le nom de la montagne sacrée des catalans, où l’on vénère avec enthousiasme la vierge.  Une vue époustouflante nous transporte jusqu’aux petits villages environnants.  Des sentiers ont été aménagés avec des statues du Christ tout au long du parcours, endroits propices au recueillement.  Un funiculaire est accessible afin de se rendre
à un plus haut sommet pour admirer le décor et se rendre à la grotte.

La légende veut qu’en l’an 880, de jeunes bergers auraient eu une apparition de la vierge dans une grotte.  En 1025, les moines bénédictins érigent sur ce sanctuaire, un monastère dédié à cette vierge noire.

Nous pénétrons dans l’enceinte via une porte datant des années 1300.  Puis nous gravissons la petite côte et nous rendons à l’intérieur de l’église, bondée à craquer de pèlerins; et où une messe est en cours de célébration.  C’est de toute beauté et d’une grande richesse!

Je me permets d’acheter pour chacun des voyageurs, un petit souvenir de notre passage: une médaille de la Sainte Vierge, afin de les protéger et de leur offrir l’abondance de santé….mais à une condition, qu’ils doivent faire comme mon père, l’attacher avec une épingle à couche et l’insérer dans leur petite culotte!  Je dois procéder à une vérification demain… Bien hâte de voir cela!!! 

Un peu de temps libre puis nous remontons dans l’autocar en direction du port de Barcelone, en empruntant un autre chemin.  La route nous offre un spectacle incroyable!  Une vue aérienne impressionnante sur toute la région, ainsi qu’une route avec ses lacets et ses courbes très prononcées, bordée par les ravins.  Nous avons une excellente conductrice!

Eh oui, c’est aujourd’hui que nous débutons notre croisière.  L’embarquement se fait avec facilité, pas d’attente, formalités effectuées avec rapidité… Très agréable.  Les gens prennent place dans leur cabine respective où une bouteille de champagne les attend.  Cadeau de la part de Louise, expression de la générosité de VLD.  En passant, tout le monde apprécie beaucoup cette attention et t’en remercie, Louise!

Temps libre sur le navire, à découvrir et à se familiariser avec tout ce que le navire peut offrir comme privilèges!  Tout le monde est très heureux et excité d’être sur le navire!

Ce soir, spectacle de magie au grand théâtre.

Une superbe belle journée, appréciée de tous!

Allez… que la croisière s’amuse!  Nous mettons le cap sur la Cote d’Azur!


À demain!

Martin

 

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