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8e récit - 28 septembre - Venise, la cité de l’Amour!


C’est un lever tout tranquille sous le forfait de la grasse matinée; puisque notre navire n’accostera à Venise que vers 15 heures.  Plusieurs d’entre nous ont choisi cette croisière car Venise faisait partie de cet itinéraire et ce pour 2 jours.  L’excitation est à son comble!

Pour dîner, nous reformulons notre repas communautaire et on se retrouve presque tous à la salle à manger pour partager notre repas.  Mais cette fois sans trop de prolongation, car déjà à 13h30 nous arrivons sur Venise.  Et l’entrée dans la lagune mérite toute notre attention car c’est un spectacle grandiose!  De toutes mes croisières, je dois vous avouer qu’arriver avec un navire de cette taille et rentrer dans la ville de Venise tout en passant tout près de la Place St-Marc…il faut le vivre!  Le raconter est totalement insuffisant.  En plus sous un soleil radieux.

Tout le monde se retrouve sur les ponts supérieurs.  Nous surplombons la ville, avec une vue quasi aérienne au-dessus des toits, offrant une vue lointaine et globale sur cette magnifique cité aux multiples clochers.  Les petits canaux, les gondoles, les petits bateaux qui apparaissent de tous bords, tous côtés!  Et j’en passe….  Spectacle totalement grandiose!

Nous sommes accueillis par Pamela, l’accompagnatrice d’origine italienne qui parle français avec un accent qui chante dans nos oreilles en roulant les R!  Puis nous prenons un bateau nolisé juste pour notre groupe afin de nous conduire à la place St-Marc pour rejoindre notre guide Christine.  Une française qui vit ici depuis plus de 25 ans.  Quelle prestation théâtrale, avec une touche humoristique qui capte l’attention de nous tous.  Très drôle, en plus avec une facilité à s’exprimer et à nous plonger dans l’histoire, par ses mimiques et ses expressions!  Nous passons un beau temps agréable, suspendus à ses lèvres!

Il y a de bien belles villes en Europe, mais Venise demeure l’une de mes préférées.  Elle est d’un charme incomparable avec des vestiges historiques qui nous plongent dans le temps.  C’est aussi, l’une des seules villes préservées de la seconde guerre mondiale.  Il n’y a pas eu de réel bombardement.  Donc, nous retrouvons une ville authentique qui nous projette il y a presque plus de 1500 ans en arrière…  Comme je vous disais, il faut la voir et la ressentir pour y croire!

Je vais vous épargner un cours d’histoire, car il y a tellement de chose à dire et la guide est très intéressante mais je préfère vous inviter à venir la visiter!

Quelques statistiques : Venise dans son ensemble, comprend 118 îles, 450 ponts, la population est passée de plus de 200 000 au 15ième siècle à moins de 55 000 habitants aujourd’hui. Questions touristes : il y a plus de 400 navires de croisière par an, plus de 30 millions de touristes, ce qui fait une moyenne de 56 000 personnes chaque jour!

Venise ne serait pas Venise sans ses gondoles.  Ces embarcations, qui possèdent une silhouette élancée, évoquent le romantisme.  Elles pèsent tout près de 470 kilos et ont une longueur de 11 mètres.  N''est pas gondolier qui veut : autrefois le métier se transmettait de père en fils mais de nos jours les gondoliers doivent suivre une formation de 2 ans et demi et obtenir un permis.  Au moyen-âge, on en comptait plus de 10 000, tandis qu’aujourd’hui on n’en retrouve que 433.

Notre guide nous parle de l’imposante Place St-Marc.  Nous y retrouvons le palais des Doges qui était, pendant plus de mille ans, la résidence des hauts dignitaires de la ville mais aussi le siège du gouvernement, de la police secrète, de la cour de justice et de différentes administrations.  Sa superbe façade présente des motifs géométriques en marbre rose et blanc.  À l''extrémité de la façade, nous avons une vue sur le Pont des Soupirs, passage couvert de pierres blanches, qui relie la prison au palais : son nom viendrait des plaintes poussées par les condamnés qui l''empruntaient.  Contigu au palais, on retrouve la basilique St-Marc.  Les Vénitiens entretiennent depuis longtemps une relation particulière avec Marc l''évangéliste.  Cet édifice est imposant et nous a tous impressionnés (particulièrement Déanne ;-) : les
mosaïques qui ornent l''extérieur sont composées de particules d''or qui reflètent la lumière du soleil.  Nous avons été très chanceux car le soleil était présent et nous avons pu apprécier cette particularité lumineuse.  C’est la plus grande concentration de mosaïque d''or au monde, couvrant une surface de 8000 mètres carrés.

En face nous observons le haut campanile de 98.5 mètres.  Sur la place, près du canal, y retrouve 2 colonnes rapportées de Constantinople (ville d''Istanbul actuelle) en 1170, dont l’une avec le lion ailé.  Il y a un autre édifice impressionnant qui est la tour de l''horloge.  Elle date de 1499 et son mécanisme est toujours fonctionnel.  Elle affiche l’heure aussi précisément qu’une montre suisse, en plus avec l’indication de la lune (pour but de guider les marins concernant les marées) ainsi que le zodiaque.

Ah! Il y a tellement de choses à raconter!  Nous poursuivons notre ballade dans ces rues étroites, à traverser les petits ponts, la vue sur les canaux et ses gondoliers, l’explication des puits d’eau potable (plus de 7000 grands puits) et de la venue de l’aqueduc en 1884…  Nous finissons notre tour guidé face au fameux pont Rialto.  Il est l’un des 4 ponts qui enjambent le grand canal.  À l''origine (1264) en bois, il fut reconstruit plusieurs fois.  Sa forme en accent circonflexe permet le passage des bateaux.

Nous laissons un 2 heures de temps libre afin de découvrir au rythme de chacun cette incroyable ville qui nous transporte dans une autre époque.  La pénombre fait son approche et nous contemplons la ville de nuit.

Retour au navire vers 21 heures.  Pour certains, nous allons compléter notre souper au buffet du 11e étage ou pourquoi pas une petite grignotine avant d’aller se coucher.  C’est le monde de l’abondance.  La vie est belle et généreuse!

Quelle magnifique journée!  On s’élance dans les rêves les yeux émerveillés de cette cité!

Merci, fidèles lecteurs de nous suivre!

À demain!

Martin

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