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13e récit – 22 juin – St-Petersburg, Russie – jour 2

Bonjour à vous tous!

Nous poursuivons aujourd’hui notre découverte de St-Petersburg.   Fidèles au poste, nous nous donnons rendez-vous tout de suite après le petit-déjeuner.  Tout le monde est là, sourire aux lèvres!  La température est un peu fraîche mais le soleil est déjà là et la pluie n’est pas prévue du tout aujourd’hui.

Notre première visite aujourd’hui est au célèbre Musée de l’Ermitage, le plus grand musée de Russie.  Pas moins de 3 millions d’œuvres d’art y sont répertoriées.  Fondé par Catherine II en 1764, l’Ermitage s’étend sur 4 bâtiments dont le Palais d’Hiver, œuvre d’art d’architecture en lui-même! 

L''Ermitage rivalise avec le musée du Louvre et du Prado sur le plan de la magnificence architecturale, historique et artistique.  Durant notre visite guidée, nous avons eu la chance de voir les suites pour les réceptions de gala, les appartements royaux, dont la chambre en Malachite, le Petit Ermitage, les tableaux des maîtres italiens, l''art hollandais et flamand, et les impressionnistes français.  On dit que 5 jours seraient nécessaires, 24 heures sur 24 pour faire la visite de l’Ermitage en entier….ce qui fait que nous nous sommes concentrés sur les salles les plus connues et populaires.

Déjà le temps de dîner!  Le temps file à toute vitesse!  C’est donc dans un restaurant local que nous avons pris une petite pause-repas.  Excellent repas et service rapide. Il faut faire vite aujourd’hui car à cause d’un congé qui approche, la circulation est infernale et en plus il y avait 7 navires en ville…

Par la suite, c’est au Palais de Catherine à Pouchkine, que nous nous rendons.  Tsarskoïe Selo (Pouchkine) est entouré d''un parc romantique avec tonnelles, pavillons, grottes et statues antiques.  L''ensemble du parc et du palais de Tsarskoïe Selo est un monument d''art exquis et un superbe témoin de la culture russe.  Au cours de deux siècles, Pouchkine est devenu la résidence d''été des tsars russes.  Pendant cette période, les plus célèbres architectes, peintres et artisans de l''époque ont créé ce monde fantastique dont la splendeur en fait la plus magnifique et la plus riche des résidences d’Europe.  La plus ancienne structure de Tsarskoïe Selo est le Palais de Catherine, qui forme le centre de tout l''ensemble.  Les impératrices Catherine I, Elizabeth et Catherine II, qui possédait le palais du 18ème siècle, ont porté beaucoup d''attention à sa construction et à la décoration.  Des centaines d''architectes de talent, peintres et horticulteurs ont incarné les fantasmes des tsarines, leurs dessins et leurs goûts personnels.  Tous les monarques russes ont vécu, travaillé, et accordé des audiences, organisé des réceptions diplomatiques pour les ambassadeurs étrangers, des galas et des mascarades dans les magnifiques salons du Palais de Catherine.

Le joyau du palais de Catherine est la chambre d''ambre qui était autrefois considérée comme la « huitième merveille du monde ».  Les panneaux de mur jaune ont été présentés à Pierre le Grand en 1717 par le roi Friedrich Wilhelm. Les panneaux ont été faits de petits morceaux d''ambre, décorés de moulures dans de l''ambre et pesant 800 kg. Les panneaux ont été trop lourds à démonter et à évacuer en sécurité lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté.  Ils ont été pillés par les nazis, expédiés en Allemagne, et on ne les a jamais revus.  Des photographies et des archives conservées ont aidé les spécialistes de l''art russe à modeler des morceaux d''ambre minces afin qu''ils correspondent exactement à l''original dans la forme et la couleur et aux ornements de courbe fine, recréant ainsi l''œuvre légendaire.

Nos yeux n’étaient pas assez grands pour tout voir!!  Magnifique!  Même après quelques visites, c’est toujours tout aussi impressionnant de voir tant de richesses, de détails d’architecture et d’art dans un seul édifice!  Grandiose, tout simplement!

Après cette journée bien remplie, nous sommes de retour au navire vers 18h30.  Mon dernier groupe me rejoindra au restaurant de spécialité le Chop’s Grill ce soir à 19H30 pour un bon souper entre voyageurs.  Quelle belle soirée nous avons eu avec de beaux partages!

Manon, Loulou, Pascale et Louise

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