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15e récit – 24 juin – Helsinki, Finlande

 
Hier soir nous avons navigué à nouveau sur une mer calme, pour le bonheur de tous mes croisiéristes.  De plus, nous avons la chance d’avoir un ciel clair jusque très tard en soirée à cette période de l’année.

Ce matin, c’est à Helsinki que nous nous trouvons.  Comme toujours, nous nous rencontrons après le petit-déjeuner et partons à la rencontre de nos charmants guides.  D’excellents guides, comme toujours depuis notre départ.  Notre cher Rodolphe qui était le responsable pour cette escale avait engagé deux charmantes dames, Nona et Cornélia.  Nous sommes toujours impressionnés par le savoir de ces guides qui parlent souvent plusieurs langues.  Notre guide Rodolphe m’avait bien impressionnée la première fois que j’ai travaillé avec lui, par toutes ses connaissances.  Il n’a pas arrêté de nous parler de tout : politique, culture, travail, enseignement…il a été une bible d’informations et avec un français impeccable.  Bordelais, il est tombé en amour avec une finlandaise et est établi ici depuis plus de 10 ans.  Quel plaisir de découvrir de si bons guides!  C’est grâce à lui, que ce matin, nous avons fait une nouvelle visite. La semaine dernière il m’avait contacté pour me proposer d’ajouter une balade parmi les azalées et les rhododendrons dans un parc non connu des touristes.  Quelle magnifique balade et voir toutes ces fleurs étaient magiques.  La hauteur de ces arbustes était incroyable.  Nous avons pris plein de belles photos et nous avons respiré l’air pur de la ville.  Les photos vont vous impressionner.  Le nom du parc était Alppiruusupuisto…non, le finlandais est pas facile du tout!  Durant les premières semaines de juin, la visite de ce parc, si vous êtes à Helsinki est un incontournable.  Ce site est un endroit à faire rêver!  Dommage que les photos ne rendent pas le parfum des fleurs que l’on y trouve!  La verdure des forêts est bordée de blanc, de violet et de rose!  Près de huit acres de fleurs, d’arbustes, de sentiers et de parc…la vraie « zénitude »!

On peut admirer aussi différentes variétés de fleurs d''eau en sillonnant les sentiers du parc où des trottoirs de bois ont été érigés.  Le parc possède également des plates-formes d''observation construites dans le seul but d’admirer le chef d’œuvre de toute cette généreuse nature…  Azalées et rhododendrons s’y retrouvent en quantité.  Vraiment une belle découverte! Juste avant nous avons fait un arrêt au monument du compositeur Sibelius, belle œuvre dans un très beau parc.
 

Nous continuons notre tour de ville en prenant la route vers Porvoo qui est à une petite heure de route, les guides ont eu le temps de nous parler de leur beau pays qu’est la Finlande.  Un tout petit pays d’environ 5 millions d’habitants et la plus grande ville est Helsinki avec environ 600 000 habitants.  La ville compte plus de 130 nationalités différentes et est la capitale du pays.  Elle est sur une presqu’île entourée d’un grand nombre d’îles et est fortement caractérisée par la présence de l’eau. Imaginez donc que nous au Québec, nous pensons avoir beaucoup de lacs…. Tenez-vous bien : ici on parle de 480 000 lacs…. Impressionnant non ?

 
Sur la route vers Porvoo, nos guides nous ont parlé de leur vie en Finlande.  Plusieurs points m’ont marqué: les habitants sont répartis par zone rattachée à un centre de santé.  S’ils sont malades et ont besoin d’un rendez-vous pour voir leur médecin, le délai pour avoir ce rendez-vous est de 3 jours maximum…par contre si c’est une urgence c’est immédiatement.  Wow!!!  Le salaire moyen est d’environ 2 400 euros par mois.  Tous les habitants ont un sauna dans leur maison et la première chose qu’ils construisent dans leur chalet d’été, c’est le sauna.  Prendre le sauna, c’est en famille et se fait sur une base régulière.  Quant aux paysages le long de la route, plusieurs ont fait le parallèle avec les paysages du Québec.

Arrivés à Porvoo, nous avons été charmés par les rues étroites et pavées de la vieille ville, le style Empire des constructions et les quais pittoresques racontent l`histoire de Porvoo depuis le Moyen-Âge jusqu’aux temps modernes.  Porvoo a obtenu le statut de ville au milieu du 14ième siècle, ce qui en fait la deuxième plus ancienne ville de Finlande.  La meilleure façon de la visiter est de se promener à pied dans la vieille ville pour découvrir son ambiance de maisons de poupées.  Sa magnifique cathédrale est porteuse de nombreux éléments symboliques aussi bien à l’extérieur qu’à l’intérieur.  Les charmantes maisons de bois toutes alignées transformées en de belles boutiques parsemaient les rues de la ville.  Une phrase célèbre pour décrire Porvoo est : « Une journée à Porvoo est un peu comme un voyage dans le temps. »

 
Sur le chemin du retour encore plein de belles discussions ont animé notre route vers Helsinki.  Helsinki, la rencontre du charme de l''Est et de l''élégance scandinave.  Helsinki est une capitale européenne moderne et une ville de culture, célèbre notamment pour son design et ses hautes technologies.  Helsinki est d''une taille idéale pour les visiteurs!  Plus de 450 ans d''histoire, plusieurs styles architecturaux et l''empreinte de diverses époques sont visibles à Helsinki.  Le design finlandais a également fait la renommée mondiale de la capitale.  La beauté de la nature environnante se marie parfaitement avec les réalisations high-tech, tandis que les traditions ancestrales se mêlent aux dernières tendances contemporaines.  Le centre-ville possède de nombreux parcs magnifiques et la forêt environnante constitue un cadre idéal pour de paisibles balades.  Le rythme de vie d''Helsinki est à la fois détendu et animé, si l''on considère le nombre et la qualité des restaurants et des night-clubs qu''on y trouve.  La plupart des attractions touristiques d''Helsinki sont situées à une distance de marche raisonnable du centre-ville. Helsinki et ses habitants possèdent une personnalité et un charme des plus attachants. Les gens sont simples et ouverts, que ce soit dans le cadre de leur travail, lorsqu''ils servent des clients, ou dans leur vie quotidienne.  La ville est ouverte aux nouveaux courants et tendances, comme le prouve l''ambiance décontractée et très occidentale qui y règne.

Comme c’était fête aujourd’hui nous avons eu un peu de temps au marché pour voir l’artisanat local et les fruits de saison.  Ils ont aussi de bons bleuets en Finlande et les fraises étaient en vente partout dans les kiosques.  Plusieurs se sont laissés tenter par une peau de renne, comme elles sont belles ici ces peaux.  Nous avons continué notre découverte de cette très belle ville avant de revenir en suivant la promenade maritime vers notre navire.

Ce soir, nous avons quitté Helsinki après une merveilleuse journée à visiter cette capitale remplie de magnifiques parcs, d’édifices grandioses et de lieux enchanteurs.

Quelle chance de pouvoir vivre tous ces beaux moments et merci à la vie de me donner la santé pour pouvoir continuer à faire le plus beau métier du monde !

Ne vous inquiétez pas les photos suivront dès que possible.  Il est très difficile de charger toutes les photos lorsque nous sommes à bord. Internet ne veut pas tout le temps.  La force du système n’est pas encore au point et la patience doit être au rendez-vous.  Nous allons y arriver mais avec du temps.

Bonne fête de la St-Jean à tous nos charmants lecteurs et lectrices.

Manon, Pascale, Loulou et Louise

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