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7e récit – 23 juin – Saint-Pétersbourg, Russie – Jour 2

Bonjour!

Une fois le petit-déjeuner pris sur le navire, rendez-vous avec guide et chauffeur pour une autre journée de découvertes!  Cette fois, le passage aux douanes se fait super rapidement.

Nous débutons avec un endroit célèbre : le Musée de l''Ermitage.  Sa réputation n''est plus à faire…  Il est non seulement le plus grand musée d''art de Russie avec une étonnante collection de plus de 3 millions de pièces d''art mais le plus grand musée du monde en termes d''objets exposés (plus de 60 000 pièces dans près de 1000 salles).  Fondée par Catherine II en 1764, la collection se trouve dans quatre bâtiments, le plus impressionnant d''entre eux étant le Palais d''Hiver, qui est en lui-même une très grande œuvre d''art.  L''Ermitage rivalise avec le musée du Louvre et du Prado sur le plan de la magnificence architecturale, historique et artistique.  La visite guidée est un incontournable.  Les innombrables pièces comptent les suites pour les réceptions de gala, les appartements royaux, dont la chambre en Malachite, le Petit Ermitage, les tableaux des maîtres italiens, l''art hollandais et flamand.  Évidemment, vu le temps un peu limité que nous avons, notre visite n''a pas inclus toutes les pièces!  Nous nous sommes plutôt concentrés sur les salles les plus populaires.  Parmi les œuvres exposées, figurent des peintures de maîtres hollandais et français comme Rembrandt, Rubens, Henri Matisse et Paul Gauguin.  On y trouve également deux peintures à l''huile de Léonard de Vinci ainsi que trente et une peintures de Pablo Picasso.  Le musée emploie 2 500 personnes.  Les bâtiments abritant le musée de l''Ermitage constituent un des principaux ensembles du centre de Saint-Pétersbourg qui est classé au patrimoine mondial de l''UNESCO.  C''est vraiment magnifique!

Ouf!  Que de beautés nous avons vues en peu de temps!  L''heure du dîner nous appelle et, une fois de plus, c''est dans un restaurant local que nous nous arrêtons.  Avec encore un peu de vodka au dîner, tous les voyageurs ont bien du plaisir!

En après-midi, nous poursuivons notre visite par une petite promenade dans un beau jardin.  Puis, nous nous dirigeons vers une station de métro de St-Pétersbourg.  C''est le métro le plus profond au monde en raison de la géologie de la ville.  Nous prenons deux stations de métro différentes et remontons à la surface.

Enfin, nous prenons la direction du Palais de Catherine à Pouchkine. Tsarskoïe Selo (Pouchkine) est entouré d''un parc romantique avec tonnelles, pavillons, grottes et statues antiques.  L''ensemble du parc et du palais de Tsarskoïe Selo (village du tsar) est un monument d''art exquis et un superbe témoin de la culture russe.  Au cours de deux siècles, Pouchkine est devenu la résidence d''été des tsars russes.  Pendant cette période, les plus célèbres architectes, peintres et artisans de l''époque ont créé ce monde fantastique dont la splendeur en fait la plus magnifique et la plus riche des résidences d''Europe.  La plus ancienne structure de Tsarskoïe Selo est le Palais de Catherine, qui forme le centre de tout l''ensemble.  Les impératrices Catherine I, Elizabeth et Catherine II,  ont porté beaucoup d''attention à sa construction et à la décoration.  Des centaines d''architectes de talent, peintres et horticulteurs ont incarné les fantasmes des tsarines, leurs dessins et leurs goûts personnels.  Tous les monarques russes ont vécu, travaillé, et accordé des audiences, organisé des réceptions diplomatiques pour les ambassadeurs étrangers, des galas et des mascarades dans les magnifiques salons du Palais de Catherine.

Le joyau du palais de Catherine est la chambre d''ambre qui était autrefois considérée comme la « huitième merveille du monde ».  Désolée, mais on ne pouvait y prendre de photos...  Les panneaux de mur jaune ont été présentés à Pierre le Grand en 1717 par le roi Friedrich Wilhelm.  Les panneaux ont été faits de petits morceaux d''ambre, décorés de moulures dans de l''ambre et pesant 800 kg.  Les panneaux ont été trop lourds à démonter et à évacuer en sécurité lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté.  Ils ont été pillés par les nazis, expédiés en Allemagne, et on ne les a jamais revus.  Des photographies et des archives conservées ont aidé les spécialistes de l''art russe à modeler des morceaux d''ambre minces afin qu''ils correspondent exactement à l''original dans la forme et la couleur et aux ornements de courbe fine, recréant ainsi l''œuvre d''art légendaire.  La visite du palais a été suivie par une petite promenade dans les jardins.
C''est les yeux encore remplis de ces merveilles que nous revenons vers le navire.  Déjà une autre journée en sol Russe prend fin, mais quelle journée!  Tous les voyageurs ont été extraordinaires et ont fait de cette longue journée de douze heures d''excursion une réussite.  Bravo à tous!
 
Bonne célébration de la St-Jean Baptiste à la maison! Nous pensons à vous!

Les accompagnatrices de ce voyage: Céline, Pascale, Louise G, Martine, Louise D.

J''ai un petit message à transmettre de la part de Michèle et Pierre Cécil:  Bonnes vacances à nos petits-enfants: Marie-Florence, Jade, Benjamin, Sara-Jeanne, Alexis et Félix.  Félicitations à Benjamin et Félix qui passeront au secondaire à l''automne prochain.

 

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