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20e récit - mardi le 26 mars - Carthagène, Colombie

Bonjour à tous!

Quelle  magnifique journée, ensoleillée avec déjà un bon 27 degrés.  Nous commençons à être habitués à la chaleur : le matin est plus facile pour nos visites mais nous sommes heureux de revenir au navire en après-midi pour profiter de la piscine et du repos.  Cette croisière fût parfaite avec une journée de visite et une journée en mer suivi d’une autre journée de visite et une autre journée en mer.  Une formule idéale pour découverte et repos.  Une fois à l’extérieur du navire, nous marchons jusqu’à notre autobus pour faire la rencontre de notre fantastique guide, Mercedes, qui nous accompagnera dans la découverte de la belle ville de Carthagène.  Nous sentons déjà que la journée va être chaude, mais une petite pensée pour notre retour qui approche et nous sommes contents de profiter de la belle chaleur avant de retourner au froid.

Nous partons donc dans notre autobus climatisé pour faire l’exploration de la magnifique ville de Carthagène.  C''est une ville fantastique qui conserve des secrets historiques dans ses fortifications et ses balcons, dans son architecture et ses étroites rues pavées.  La magie de Carthagène naît des fondations de ses fortifications, de ses habitants chaleureux, de la richesse de son architecture et des nombreuses manifestations culturelles héritées d’un peuple aguerri et valeureux.  La ville respire le romantisme, des anecdotes fascinantes apparaissent au détour d''une rue ou d''une place, et le long de ses remparts qui patientent jusqu’au coucher du soleil pour évoquer les luttes du passé.  Sous le soleil, Carthagène voit vibrer ses façades colorées alors que la brise venue de la mer apporte sa fraîcheur dans les ruelles du centre historique.  Déclarée patrimoine culturel de l''humanité par l''UNESCO en 1984, Carthagène ajoute au charme de son architecture coloniale, républicaine et moderne, les attraits d''une vie nocturne intense, de festivals culturels, de paysages exubérants, de magnifiques plages ainsi qu’une excellente offre gastronomique et une vaste infrastructure hôtelière et touristique.

Notre premier arrêt est le «Couvent de Notre-Dame de La Candelaria»,  qui fut utilisé comme caserne et comme fortin à l’époque de l’Indépendance et pendant les guerres civiles du 19e siècle. Construit au début du 17e siècle sous la direction du frère Alonso de La Cruz, ce bâtiment imposant, toujours habité par des moines, a plusieurs fois servi de place-forte à cause de son emplacement stratégique.  Il abrite un musée colonial et une chapelle consacrée à la Vierge de La Candelaria, la patronne de Carthagène.   Le Sanctuaire de La Popa est le point le plus élevé de la ville et c’est une sorte de gardien éternel qui veille sur cette Carthagène pleine de contrastes et de magie.  C’est l’un des sites touristiques les plus visités de la ville situé sur la colline de la Popa, c’est là que Mercedes nous a montré les différents quartiers de la ville, la vue y était imprenable.

Le second arrêt était la forteresse San Felipe : c’est la plus grande forteresse construite par les Espagnols pendant leur période coloniale.  Le premier fort date de 1536, portant alors le nom de château de Saint-Lazare, mais il fut reconstruit en 1657 et renforcé au milieu du 18e siècle.  La forteresse est située au sommet de la colline de Saint-Lazare, une place stratégique puisqu''on y aperçoit tous les chemins pouvant mener à une invasion de la ville de Carthagène par la terre ou par la baie donnant sur la mer des Caraïbes.  Le château est protégé par des récifs du côté de la mer et par des fossés côté terre.  Nous avons eu la chance d’y faire quelques photos et de voir que c’était plus gros que la forteresse de Porto Rico.

Par la suite, nous sommes allés dans la ville fortifiée, pour une promenade.  Nous avons débuté  devant  l’hôtel de ville à la plaza Bolivar et fait le cœur de la vielle ville en passant par le Palais de l’Inquisition, l’église San Pedro Claver et ses superbes jardins.

Le tour se terminait par une visite à la plaza Pierino Galla, plusieurs y ont fait des derniers achats: le café était très populaire, les petits souvenirs et même les bijoux.  Quelques achats se sont faits pour le plaisir de nos dames.

Nous sommes de retour au navire pour le lunch et le repos près de la piscine.

Une autre belle journée s''achève et demain le navire reprendra sa navigation vers la Floride pour notre dernière étape avant le retour chez nous !
 
Merci de nous lire et Lek prend vraiment de superbes photos, j’ai arrêté de prendre des photos depuis quelques jours… Un petit repos pour moi avant le Tibet et Nepal où je vais me régaler en photos…

Un beau bonjour spécial à Lisette et Jacques Touzin.  Je pense souvent à vous deux et je vous envoie plein de soleil.  Vos amis à bord pensent eux aussi à vous bien entendus et nous allons prendre un petit verre à votre santé avant de débarquer ce soir !  

Louise et Lek

 

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