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11e récit – 16 septembre – Highlands

Aujourd''hui, c''est une promenade dans les Highlands de l''Écosse qui nous mèneront jusqu''au Loch Ness.  Les Highlands ou Hautes-Terres, représentent une région géographiquement et historiquement isolée de l''Écosse.  Les températures dans le centre de la région peuvent atteindre des -15 degrés en hiver avec des pointes de - 30 degrés pendant, parfois, plusieurs jours.  Sinon, ailleurs, le climat est océanique avec des températures  en hiver de -5 à +5 degrés.
Les Highlands sont parsemées de rochers  et de lochs parfois les vallées sont recouvertes de bruyère, de forêts, surtout de conifères.  Elles ont été façonnées par les glaciers.

Il n''y a pas de culture maraîchère dans les hautes terres mais plutôt l''élevage du mouton et l''élevage de la "race bovine des Highlands ", spécifique à la région.  Cette race de bovin est reconnaissable à son long poil et ses longues cornes.

La chaîne de montagnes qu''on retrouve dans les Highlands est les montagnes est la chaîne de Cairngorms.  Le parc crée en 2003 porte le nom de « parc national des Cairngorms » et certains de ses sommets atteignent 1000 mètres et plus.  Le plus haut est le mont Ben Nevis avec ses 1344 mètres.

Après une heure de route, nous avons traversé la ville d''Inverness qui est le centre administratif de la région.  Inverness est située à l''embouchure de la rivière Ness.  La ville tire son nom de sa position géographique: gaélique écossais « Inbhir Nis » signifiant « embouchure de la Ness ». Selon le dernier recensement de 2001, la population de la ville était de 51 000 habitants.

Notre premier arrêt fut le site du Château d''Urquhart à Drumnadrochit (10 km d''Inverness).  En visitant le château, on traverse 1000 ans d''histoire.  Situé sur une péninsule rocheuse au bord du Loch Ness, du haut de la tour on a une vue spéculaire du loch.

Le château d''Urquhart est un château Ecossais dont il ne reste que des ruines.  Le site fut acheté par M. Chewet dans les années 30 et, en 2003, il fut légué par sa veuve à la National Trust of Scotland.  Le château fut construit en 1230.  Il a été en grande partie détruit en 1692 pour éviter qu''il devienne une place forte des Jacobites.  Le jacobin et est un mouvement politique composé de ceux qui soutenaient la dynastie détrônée des Stuart et considéraient comme usurpateurs tous les rois et les reines britanniques entre les années 1688 et 1807.

La visite a débuté par le visionnement d''un film expliquant l''histoire du château.  Par la suite, nous avons visité la tour principale du château, le cachot et la grande salle. 

En 1970, le site et ses environs ont servi au décor au film britannique "La vie privée de Sherlock Holmes ".

La baie où se trouve le château est d''ailleurs la favorite de Nessie, le fameux monstre du Loch Ness.  Le Loch Ness est un lac d''eau douce, de forme très allongée d''une longueur de 39 kilomètres.  Sa largeur varie de 1 à 2 kilomètres, et sa profondeur varie de 132 km à 272 km.  Naturellement, ce qui attire les touristes dans la région du loch Ness est la présence du château d''Urquhart, les magnifiques paysages et la présence du fameux monstre qui hante les eaux du loch depuis la fin du VIe siècle.  Plusieurs personnes pensent que Nessie est réel, mais beaucoup de chercheurs, en fait, la majorité, pensent que cet animal est imaginaire et fantastique.

Nessie est généralement décrit comme un serpent de mer ou à un plésiosaure.  Les légendes du monstre du Loch Ness remontent officiellement à 565  lorsque St-Colomban sauva l''un de ses disciples d''une mort certaine alors qu''il tentait de traverser le lac à la nage.  Un épouvantable monstre fit brusquement surface et se précipita sur le nageur.  St-Colomban fit un signe de croix et invoqua la puissance de Dieu en criant au monstre de ne pas toucher au malheureux ce que fit Nessie.

Dans les années 1933-1934, le mythe du monstre acquiert une réputation.  Plusieurs prétendent avoir vu le monstre sous différentes formes avec photos à l''appui.

Nessie aurait la forme d''une otarie, d''un esturgeon, d''un plésiosaure (grand reptile marin), Triton à long cou, requin à long cou.  Il y a même possibilité que Nessie ne soit qu''un tronc d''arbre en putréfaction dont l''accumulation de gaz ferait remonter le tronc à la surface régulièrement.  Jusqu''à maintenant, aucune preuve scientifique n''a prouvé l''existence du monstre du  Loch Ness mais comme nous disons souvent, ce n''est pas parce que nous ne l''avons pas vu qu''il n''existe pas…

Après le repas du midi où nous avons goûté à un ragoût de cerf qui était délicieux, nous avons repris la route.
Les différents paysages se succèdent, tous plus beaux les uns que les autres: vallées, lochs, forêts, pâturages.  Vivre dans les Highlands demande courage et détermination. 

Chemin faisant, nous avons fait un arrêt où la vue sur les Highlands était magnifique et où on a érigé un mémorial aux soldats qui ont servi durant la deuxième guerre mondiale de même qu’au sein de conflits plus récents, tel l''Afghanistan.
En fin de journée, nous sommes arrivés à la ville d''Oban où se situe notre hôtel.

Oban est une ville écossaise qui compte environ 8 000 habitants mais qui peut héberger  plus de 25 000 personnes durant la saison touristique.

Durant la deuxième guerre mondiale, l''activité du port d''Oban était importante, à la fois pour des navires marchands et pour les navires de la Royal Navy.   On retrouve aussi à Oban une distillerie qui date de 1794 et qui produit un whisky Single Malt.

Merci de lire et à demain!

Raymond et ses chasseurs de monstres

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