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14e récit – 19 septembre – Belfast

Le départ est plus matinal ce matin que les autres journées car notre traversée est prévue pour 11:30 et il nous faut être à l’embarcadère au moins 1 heure à l’avance. 

Nous traversons le détroit du Nord, d''une largeur de 99 km pour rejoindre l''Irlande (Cairnryan-Belfast). 

La traversée a duré environ 2:00  sur une mer calme et nous en avons profité pour casser la croûte.

Le nom IRLANDE vient d''une déesse de la mythologie celtique EIRU qui signifie PAISIBLE et du mot germanique  LAND qui signifie TERRE.

Dès  6 000 ans avant JC, on note des traces de présence humaine.  300 ans avant JC, les celtes s''installent.  Ce sont des guerriers venus d''Europe de l''Est.  Ils y demeureront jusqu’au 9e siècle. 

Au 5e siècle, St-Patrick débute son évangélisation.

Au 6e siècle les Vikings fondent Dublin.  Les Anglais arrivent en 1169 et commencent leur colonisation.  En 1532, Henri VIII rompt avec l''église catholique.  Les forces catholiques affrontent les forces de la couronne britannique.

En 1695, il y a instauration des lois interdisant aux catholiques d''acheter des terres et d''élever leurs enfants dans la religion catholique.  Toute culture irlandaise est prohibée.

Deux autres dates revêtent une grande importance dans l''histoire irlandaise soit 1845 et 1851. Deux grandes famines frappent le pays.  Un champignon, le mildiou, a  ravagé les  champs de culture de pommes de terre.  Deux millions de personnes meurent et un million s''expatrient en Amérique.

En 1921,  il y a signature du traité anglo-irlandais qui accorde l''Indépendance à 26 comtés tout en permettant à 6 autres comtés, majoritairement protestants, de rester liés au Royaume-Uni.

En 1948, le Sud se déclare République.  Durant les années 60, c''est l''apogée des affrontements entre le Nord et le Sud, c''est la période appelée « Les troubles ».

En 1998, un cessez-le-feu est instauré et le Sud cesse ses revendications territoriales sur le Nord.

De grands noms sont issus de l''Irlande.  Dans le domaine littéraire, Georges Bernard Shaw, Samuel Beckett, Jonathan Swift (Les voyages de Gulliver), dans le domaine de la musique, il y a le groupe U2, Bob Geldorf.

Notre bateau s''est amarré à Belfast, Irlande du Nord où nous avons commencé nos visites.

En Irlande du Nord, la population est d''environ 1.8 million de personnes.  Belfast compte à elle seule  290 000 habitants et avec l''agglomération on atteint le nombre de 580 000 habitants.  Le régime politique est basé sur la monarchie constitutionnelle.  Il y a une assemblée constitutionnelle de 108 députés qui donne à l''Irlande du Nord une certaine autonomie.

Le nom de la capitale Belfast provient de l''irlandais « Béal Feirste » qui signifie « embouchure de la Farset », la Farset ėtant un affluent de la Lagan, fleuve souterrain qui traverse Belfast.

Parmi les monuments intéressants, on retrouve l''hôtel de ville (City Hall), œuvre de Thomas Brunwell Thomas, date de 1898, le bâtiment fut achevé en 1906, sous  le commandement de la reine Victoria qui souhaitait récompenser la ville pour son dynamisme et l''essor de son ingénierie.  De style victorien, sa construction aurait coûté près de  600 000 dollars.  Il y a  beaucoup  d''autres constructions de style victorien ou édouardien qui sont ornés de statues. 

Il y a 2 imposants bâtiments abritant des banques l''Ulster Bank (1860) et la Northern Bank (1769).  Par contre il y a des édifices plus modernes comme le Belfast Waterfront Hall, le bâtiment est une salle de concert de Belfast qui peut être reconvertie en salle d''exposition. Conçue par le cabinet d''architectes Robinson Mc Ilwayne, sa construction s''acheva en 1997.

A Belfast, l''histoire se lit sur les murs : les épisodes de la guerre civile sont représentés par des murales.  Ces fresques recouvrent les façades des maisons ou les murs qui séparent les quartiers.

Belfast est reconnue pour la construction navale.  La ville se trouve  à l''embouchure de la Lagan, faisant de ce site un emplacement privilégié pour l''établissement d''une industrie de construction navale.  Quand le RMS TItanic est construit en 1911-1912, Harland & Wolf est le plus grand chantier naval au monde.

Après notre tour de ville, nous avons visité le Titanic Belfast Experience, un musée qui redonne vie au Titanic et à son naufrage, de sa construction jusqu''aux circonstances tragiques de son naufrage.  Le Titanic fut le plus gros paquebot jamais construit. Plus de 3 millions de rivets ont été utilisés pour la coque du Titanic.  15 000 ouvriers ont travaillé pendant 2 ans.  En 1912, le coût de la construction avoisinait les 7.5 millions de dollars, soit près de 400 millions de dollars actuels.

Le Titanic fut lancé le 31 mai 1911 et coula à l''aube du 14 avril 1912.  Pouvant accueillir 3 344 passagers!  Plus de 1500 personnes perdirent la vie lors de son naufrage.

C''est en heurtant un iceberg, au large de Terre-Neuve, que le Titanic qui était le plus gros paquebot en fonction, sombra après l''échancrure de sa coque.

Après la visite de cette exposition qui ravive les souvenirs et les émotions, nous nous installons à l''hôtel.  Ce dernier est situé à quelques kilomètres du centre- ville de Belfast.  Il est est tout en longueur, de couleur blanche, vaste lobby avec des plafonds très hauts, les chambres sont très propres et très grandes.

Nous sommes très bien installés pour une très bonne nuit de sommeil après une très journée de découvertes.

Merci de nous lire!

Raymond et ses voyageurs

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