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Villes visitées

3e récit – 22 juin

Allô, allô

C''est encore moi qui viens vous jaser de fleurs, plantes & jardins.  Alors comment aimez-vous ce voyage virtuel à date?

J''espère que vous commencez à réaliser ce que vous manquez en n''étant pas là!  Quel dommage d''avoir manqué une si belle occasion; peut-être la prochaine fois, alors?

Aujourd''hui mercredi, nous voyagerons jusqu''à Gananoque, où nous résiderons aussi deux nuitées.  En chemin, nous visiterons 3 autres jardins, en plus de faire un arrêt panoramique à la Tour des Mille-Îles.

Il avait plu très fort dans les petites heures du matin, et de gros nuages menaçants persistaient encore dans le ciel au moment de notre dernier petit-déjeuner.  Encore quelques ultimes photos du Dewars'' Inn et nous voila prêts a débuter la visite du Maitland Garden of Hope. Les propriétaires, Colleen & David, ont pour mission de protéger et préserver la survie de nos amis ailés, tels les papillons, les oiseaux et les abeilles.  Nous y avons remarqué une ruche, des plantes particulièrement polinisatrices, et même une station de repos dûment enregistrée pour les monarques.

Un petit guide/itinéraire imprimé individuel nous a permis de facilement nous orienter entre les jolis étangs et les 23 jardins à thème.  La variété de plantes dans ce jardin privé était particulièrement impressionnante.  Les compliments fusaient de toutes parts, et le mot '''' spectaculaire'''' revenait a plusieurs reprises dans les descriptions de Larry.  Plusieurs ont aimé le jardin de pierres japonais, une surprenante découverte au cœur du boisé, loin derrière la maison.
 
Un lunch hâtif nous attendait au coquet Maplehurst Manor, un B&B de style victorien, de 5 chambres.  Annie avait commandé un repas léger, une quiche/salade, avec un choix de tarte aux pommes ou au citron, pour dessert, afin de pouvoir maximiser le temps des visites de l''après-midi.  Plusieurs ont profité de l''offre d''un verre de vin pour accompagner le repas dans ce beau décor.  Seth, le chef propriétaire nous a ensuite invités a visiter les 5 chambres, elles aussi décorées a la victorienne.
 
Nous poursuivons avec le Van Berlo Gardens, propriété de Mary-Ann Van Berlo.  Mary-Ann est montée à bord pour nous souhaiter la bienvenue et dire un mot, avant que tous se dispersent.  Je crois que la meilleure manière de décrire cette propriété, est que la maison riveraine, à l''ombre de majestueux chênes, est carrément sise en plein milieu d''une abondante végétation florale.  Il faut admettre que le travail paysager effectué sur cette propriété depuis que Mary-Anne en est devenue propriétaire en 2012, est considérable.  D''aucuns ont de l''assistance occasionnelle, mais ici, absolument tout est l''œuvre de la propriétaire unique.  Larry a eu fort a faire pour répondre aux nombreuses questions des participants, qui avaient découvert plusieurs plantes exotiques, parmi la panoplie de fleurs, plantes et arbustes colorés, agrémentés de sculptures éparses au gré des sentiers.

Sur place, nous avons rencontré les représentants du Bureau Économique du Comté de Leeds Grenville, qui étaient venus s''enquérir de notre satisfaction quant au concept du Sentier des Jardins.  Tous voulaient s''assurer que notre circuit se déroulait tel que prévu puisque nous étions le premier groupe hors province à expérimenter le concept. Plusieurs participants ont généreusement répondu aux questions des journalistes présents, et seront cités dans le journal local.
 
S''en est suivi le 3e jardin privé de la journée, toujours à Maitland, le Garden of Hope & Faith Walk, de Dani Allen & Diana Dodge.  La particularité de cet havre de paix, sont les statues de bronze disséminées un peu partout, rendant le jardin un endroit propice à la photographie, la réflexion et la méditation.  De nombreux bancs sont installés ici et là pour ralentir notre rythme, et digérer les inscriptions souvent poétiques des plaques inscrites sur les différentes statues.  L''origine de cet oasis de paix est survenue à la suite de la perte d''un enfant, avec l''idée de réconforter d''autres personnes qui ont vécu une pareille tragédie.  Après cette visite, particulièrement photogénique, nous avons repris notre chemin en direction de Gananoque, en nous arrêtant à la Tour des Mille-Îles, sur Hill Island.  La plupart des tours d''observation que nous visitons nous révèlent des scènes plutôt urbaines, tels la Tour Eiffel, l''Atomium de Bruxelles, le Burj Khalifah de Dubaï, le Needle de Seattle, la Tour CN de Toronto ou celle des Chutes du Niagara.  La différence ici est que la tour a carrément les pieds dans l''eau, et que nous sommes entourés d''îles, le regard circulaire final étant plutôt dirigé vers les rives du Saint-Laurent, avec le Canada au nord, et les États-Unis au Sud.  Le début du déclin solaire nous a permis de rêver au resplendissant coucher de soleil qui nous attendait au Gananoque Inn.
 
La direction nous accueille dans le lobby, avec un verre de jus frais et petit plateau de fromages et fruits, pendant que les employés livrent nos valises dans nos chambres respectives.  Tous sont satisfaits de la qualité de l''hébergement, et n''ont que des compliments pour cette auberge verdoyante située directement sur le fleuve.

Le souper est pris au distingué restaurant Watermark, de l''auberge.  La soirée est libre, et chacun s''adonne à son loisir favori dans la quiétude du moment.  Le tirage quotidien, n''ayant pas été possible hier, a donc favorisé deux gagnants plutôt que un aujourd''hui.  Tout d''abord Marcel Couillard a gagné un set de tasses et deux étiquettes a bagages a l''effigie de Voyage Louise Drouin, tandis que Diane Labonté a reçu deux sacs de voyage ''''his'''' (bleu) & ''''hers'''' (rose) et un bloc notes, toujours a l''effigie de VLD.      
     
Ce soir, je vous laisse cogiter sur le proverbe chinois suivant: La maison de paille où l''on rit, vaut mieux que le palais où l''on pleure!
 
Larry, Georges & Annie

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